Ashton-Tate - Ashton-Tate

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii

Ashton-Tate Corporation
Przemysł Oprogramowanie
Następca Borland
Założony Sierpień 1980 ; 40 lat temu  ( 1980-08 )
Założyciel George Tate, Hal Lashlee
Zmarły Październik 1991 ; 29 lat temu  ( 1991-10 )
Los Nabyty
Kwatera główna ,
NAS
Produkty dBASE , Framework , MultiMate , InterBase , RapidFile i więcej
Liczba pracowników
1 750

Ashton-Tate ( Ashton-Tate Corporation ) był US -na oprogramowanie firma znana na rozwój popularnego dBASE aplikacji bazy danych . Ashton-Tate wyrosła z małej firmy z garażu do międzynarodowej korporacji . Kiedyś jedna z „wielkiej trójki” firm programistycznych, do której należały Microsoft i Lotus , potknęła się pod koniec lat 80. i została sprzedana firmie Borland we wrześniu 1991 roku.

Historia

Historia Ashton-Tate i dBASE jest ze sobą spleciona i jako taka musi być omawiana równolegle.

Wczesna historia: dBASE II (1981–1983)

W 1978 roku programista Martin Marietta, Wayne Ratliff, napisał Vulcan, aplikację bazodanową , aby pomóc mu w wybieraniu piłkarskich basenów . Napisany w języku asemblera Intel 8080 , działał w systemie operacyjnym CP / M i był wzorowany na JPLDIS , programie Univac 1108 używanym w JPL i napisanym przez innego programistę Jeb Longa . Ashton-Tate została uruchomiona w wyniku odkrycia przez George'a Tate'a i Hala Lashlee Vulcana z Ratliff w 1981 roku i udzielenia mu licencji (nigdy nie było żadnego Ashtona). Oryginalna umowa została spisana na jednej stronie i wymagała prostych, hojnych opłat licencyjnych na rzecz Ratliff.

Do tego czasu Tate i Lashlee stworzyli już trzy odnoszące sukcesy start-upy - Discount Software (którego prezesem był Ron Dennis), która jako jedna z pierwszych sprzedawała programy komputerowe za pośrednictwem poczty konsumentom. Dystrybutorzy oprogramowania (CEO Linda Johnson / Mark Vidovich). Softwaire Center International, pierwsza w USA sieć sklepów z oprogramowaniem, posiadająca sklepy w 32 stanach. (Glenn Johnson był współzałożycielem wraz z Tate & Lashlee. SCI została później sprzedana Wayne Green Publishing.

Vulcan został sprzedany przez SCDP Systems. Założyciele musieli zmienić nazwę oprogramowania, ponieważ Harris Corporation miała już system operacyjny o nazwie Vulcan. Hal Pawluk, który pracował dla ich agencji reklamowej, zasugerował „dBASE” z uwzględnieniem kapitalizacji. Zasugerował również, że pierwsze wydanie produktu „II” oznaczałoby, że był on już w drugiej wersji, a zatem byłby postrzegany jako bardziej niezawodny niż pierwsze wydanie. Oryginalna instrukcja była zbyt skomplikowana z punktu widzenia Pawluka, dlatego napisał drugą instrukcję, która została należycie dołączona do pakietu razem z pierwszą. Pawluk stworzył nazwę dla nowego wydawnictwa, łącząc nazwisko George'a z fikcyjnym nazwiskiem Ashton, rzekomo dlatego, że uważano, że „Ashton-Tate” brzmiało lepiej lub było łatwiejsze do wymówienia niż „Lashlee-Tate”. Wbrew ówczesnym plotkom, George Edwin Tate miał papugę o imieniu Ashton dopiero po tym, jak Hal Pawluk nazwał firmę. Ponieważ ludzie ciągle dzwonili do firmy z prośbą o rozmowę z panem Ashtonem, ta ukryta ciekawostka stała się żartem z branży PC.

dBASE II miał niezwykłą gwarancję. Klienci otrzymali wersję crippleware oprogramowania i oddzielny, zapieczętowany dysk z pełną wersją; mogli zwrócić nieotwarty dysk w ciągu 30 dni w celu uzyskania zwrotu pieniędzy. Gwarancja prawdopodobnie przekonała wielu do zaryzykowania zakupu aplikacji za 700 USD. W 1981 roku założyciele zatrudnili Davida C. Cole'a na prezesa, prezesa i dyrektora generalnego ich grupy firm. Grupa nosiła nazwę „Software Plus”. Nie prowadził handlu pod własną nazwą, ale był holdingiem dla trzech start-upów: Discount Software, Software Distributors i Ashton-Tate. Cole miał swobodę prowadzenia biznesu, podczas gdy George Tate pozostał głównie zaangażowany w Ashton-Tate. Lashlee był do tego czasu nieco mniej zaangażowany na co dzień w Ashton-Tate, chociaż zawsze był świadomy wszystkich trzech biznesów i był na bieżąco z nimi, był też aktywnym członkiem zarządu i oficerem SPI.

W czerwcu 1982 roku Cole zatrudnił Roda Turnera jako dyrektora sprzedaży OEM w Ashton-Tate. W ciągu kilku tygodni Turner rozwiązał problem z planem prowizji od sprzedaży, który od jakiegoś czasu przeszkadzał George'owi Tate'owi, z najlepiej działającym sprzedawcą (Barbara Weingarten-Guerra), a Tate i Cole awansowali Turnera na stanowisko wiceprezesa ds. Sprzedaży na świecie. tygodnie po jego pierwszym zatrudnieniu. Turner był około 12. pracownikiem Ashton Tate. Ponieważ firma była naprawdę napięta, nie korzystała z zewnętrznego kapitału podwyższonego ryzyka, założyciele nie praktykowali zatrudniania doświadczonych weteranów, a większość zespołu w Ashton-Tate była młoda i entuzjastyczna, ale niedoświadczona. Jim Taylor był odpowiedzialny za zarządzanie produktem na początku i blisko współpracował z Waynem Ratliffem i innymi kluczowymi programistami nad dBASE II. W 1982 roku Perry Lawrence i Nelson Tso byli dwoma programistami, którzy byli zatrudnieni w Ashton-Tate, podczas gdy Wayne Ratliff zatrudnił Jeba Longa z jego strumienia tantiem.

IBM PC

dBASE II został przeniesiony na IBM PC (tj. system operacyjny MS-DOS) i wysłany we wrześniu 1982 roku. Pawluk przez wiele miesięcy przed jego wysłaniem prowadził reklamy promujące dBASE II dla IBM PC. Gdy dostarczono dBASE II na IBM PC, była to jedna z nielicznych głównych aplikacji dostępnych na PC, a fakt ten, w połączeniu z dobrą promocją i sprzedażą w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie, spowodował szybki wzrost sprzedaży dBASE II. Turner rozszerzył międzynarodową dystrybucję Ashton-Tate i zachęcił wyłącznych dystrybutorów na głównych rynkach do tłumaczenia dBASE II z wersji angielskiej na inne niż angielska. Wczesna obecność dBASE II na rynkach międzynarodowych, kiedy IBM wprowadził PC na te rynki, umożliwiła szybki wzrost sprzedaży i udziału w rynku dBASE. W pewnym momencie w 1983 roku francuski dystrybutor firmy „La Commande Electronique” (którego właścicielem był Hughes LeBlanc) stwierdził, że „co dziesiąty nabywca komputera we Francji kupuje dBASE II”.

Zimą 1982 roku Turner zatrudnił dyrektora zarządzającego (David Imberg, obecnie David Inbar) do pierwszej spółki zależnej Ashton-Tate, Ashton-Tate UK. Turner wyznaczył Inbar cel, jakim jest osiągnięcie 15% miesięcznego wzrostu dochodu złożonego w ciągu pierwszych 18 miesięcy (na podstawie wielkości poprzedniego dystrybutora w Wielkiej Brytanii), co osiągnął Inbar. Następnie rozszerzył działalność Ashton-Tate na całą Europę o filie w Niemczech i Holandii. Kiedy Turner przywiózł Inbar do Culver City w Kalifornii, gdzie odbyło się szkolenie, w siedzibie Ashton-Tate, biura były tak zatłoczone, że jedynym dostępnym miejscem dla Inbar było małe biurko obok dużej kserokopiarki, bez linii telefonicznej; biura były tak zatłoczone, że kiedy Turner musiał przeprowadzić poufne spotkanie, kazał je postawić w pobliskiej toalecie.

Wraz z rosnącą popularnością coraz większych dysków twardych w komputerach osobistych, dBASE II okazał się wielkim sprzedawcą. Jak na swój czas, dBASE był niezwykle zaawansowany. Był to jeden z pierwszych produktów bazodanowych, który działał na mikrokomputerze , a jego środowisko programistyczne (język dBASE) umożliwiło wykorzystanie go do tworzenia szerokiej gamy niestandardowych aplikacji. Chociaż mikrokomputery miały wówczas ograniczoną pamięć i pamięć, program dBASE pozwolił jednak na zautomatyzowanie ogromnej liczby małych i średnich zadań. Odsprzedawcy wartości dodanej (VAR), którzy opracowywali aplikacje przy użyciu dBASE, stali się ważnym kanałem wczesnej sprzedaży dBASE.

Pod koniec roku podatkowego kończącego się w styczniu 1982 r. Firma osiągnęła przychody w wysokości prawie 3,7 mln USD przy stracie operacyjnej w wysokości 313 000 USD.

Jednym z wczesnych działań Cole'a było zatrudnienie księgowego do stworzenia systemu finansowego, zainstalowania struktury zarządzania i wprowadzenia procesów zarządzania operacjami i zamówieniami. Misją Cole'a było „przesunięcie równowagi sił z tych, którzy rozumieją, jak działają komputery, na tych, którzy potrzebują tego, co komputery potrafią”.

Cole uzyskał licencję na dwa produkty w 1982 roku, bazując na swoim doświadczeniu wydawniczym. Te dwa nieudane produkty zostały wprowadzone na rynek w październiku 1982 roku: The Financial Planner i The Bottom Line Strategist . Planer finansowy był wyrafinowanym systemem modelowania finansowego, który używał własnego wewnętrznego języka - ale nie był tak atrakcyjny jak arkusze kalkulacyjne, takie jak SuperCalc. Bottom Line Strategist był szablonowym systemem analizy finansowej, który miał bardzo ograniczoną elastyczność i funkcję. Oba zostały wydane w tej samej cenie co dBASE II, ale żaden z produktów nie był agresywnie sprzedawany i oba zostały wprowadzone w tryb łagodnego zaniedbania przez Turnera, gdy stało się jasne, że nie mają znacznego potencjału.

Ashton-Tate: IPO i dBASE III (1983–1985)

Pod koniec stycznia 1983 roku firma przyniosła zyski. W lutym 1983 roku firma wydała dBASE II RunTime , który umożliwił programistom pisanie aplikacji dBASE, a następnie dystrybucję ich do klientów bez konieczności kupowania „pełnej” wersji dBASE. Wzrostowi przychodów towarzyszył wzrost liczby pracowników. Firma zatrudniła pierwszego kierownika ds. Zasobów ludzkich, przygotowała pierwszy pakiet świadczeń i przeniosła siedzibę do 10150 West Jefferson Boulevard w Culver City .

W maju 1983 roku Cole zmienił nazwę holdingu SPI na Ashton Tate, co spowodowało, że firma zajmowała się sprzedażą wysyłkową „Discount Software” i „Software Distributors” jako spółkami zależnymi. Spółka holdingowa, której nazwa została zmieniona, szybko sprzedała dyskontowe oprogramowanie i dystrybutorów oprogramowania. Cole wynegocjował umowę z Waynem Ratliffem, w której Ratliff zamienił przyszły strumień opłat licencyjnych na dBASE na udziały w Ashton Tate, tym samym znacznie zwiększając rentowność firmy.

Cole podjął również kroki w celu kontrolowania swojej technologii, tworząc wewnętrzną organizację programistyczną (na czele której stał Harvey Jean, dawniej JPL, jako wiceprezes ds. Inżynierii) oraz dywersyfikację, finansując dwa zewnętrzne zespoły programistyczne: Forefront Corporation (twórca produktu, który później zostanie nazwany „Framework”) i Queue Associates. Tej wiosny Ashton Tate wypuścił w piątek! . Do czasu debiutu giełdowego w listopadzie 1983 r. Firma liczyła 228 pracowników. W ramach pierwszej oferty publicznej uzyskano 14 milionów dolarów. Kiedy rok podatkowy zakończył się w styczniu 1984 roku, przychody wzrosły ponad dwukrotnie do 43 milionów dolarów, a dochód netto z 1,1 miliona dolarów (rok podatkowy 1983) do 5,3 miliona dolarów.

Taki udział w rynku byłby przedmiotem zazdrości Procter & Gamble czy General Motors .

-  Magazyn PC o popularności dBASE II, 1984

Na początku 1984 roku InfoWorld oszacowało, że Ashton-Tate była szóstą co do wielkości firmą produkującą mikrokomputery na świecie. dBASE II miał podobno 70% rynku baz danych mikrokomputerów, z ponad 150 000 sprzedanymi egzemplarzami. Ashton-Tate opublikowała katalog zawierający ponad 700 aplikacji napisanych w tym języku oraz ponad 30 samouczków książkowych, audio, wideo i komputerowych, których uczy dBASE. Inne firmy wyprodukowały setki narzędzi, które współpracowały z bazą danych, co zdaniem Ratliffa przyczyniło się do sukcesu Ashton-Tate; „Można powiedzieć, że dzieje się tak, ponieważ oprogramowanie jest niekompletne. Istnieją„ problemy ”z dBASE - braki do wypełnienia przez innych programistów”. Zauważył, że „gdyby nie byli z nami, byliby przeciwko nam”, a Cole obiecał zawsze powiadamiać osoby trzecie przed ogłoszeniem nowego produktu lub zmianą marketingu dBase. W maju firma ogłosiła, aw lipcu wprowadziła na rynek dBASE III jako następcę dBASE II. W lipcu ukazał się także Framework , zintegrowany pakiet biurowy opracowany przez Forefront Corporation i finansowany przez Ashton-Tate. Były to pierwsze produkty firmy wypuszczone z programami ochrony przed kopiowaniem, mające na celu powstrzymanie piractwa komputerowego.

dBASE III było pierwszym wydaniem napisanym w języku programowania C, aby ułatwić obsługę i przenoszenie na inne platformy. Aby ułatwić przepisywanie , zastosowano program do automatycznej konwersji do konwersji oryginalnego kodu Vulcan z kodu języka asemblera CP / M Z-80 i DOS 8088 na C, co zaowocowało początkami trudnej do utrzymania bazy kodu, która będzie nawiedzać firma na długie lata. Miało to również efekt uboczny polegający na tym, że program działał nieco wolniej, co budziło pewien niepokój, gdy został dostarczony po raz pierwszy. Gdy pojawiły się nowsze maszyny, problem został usunięty poprzez zwiększenie wydajności sprzętu, a „problem” po prostu zniknął.

Jesienią 1984 r. Firma zatrudniała ponad 500 pracowników i zarabiała 40 milionów dolarów rocznie ze sprzedaży (z około 15 milionami dolarów w Europie), z czego zdecydowaną większość pochodziła od dBASE lub powiązanych przedsiębiorstw użyteczności publicznej.

Ed Esber

Na początku sierpnia 1984 roku Ashton Tate zorganizowała na pokładzie Queen Mary w Long Beach w Kalifornii kongres obejmujący dużą firmę i zaprezentowała nowy produkt setkom klientów i pracowników. Zaraz po konwencji George Tate nagle zmarł na atak serca w wieku 40 lat 10 sierpnia 1984 r. David Cole 29 października ogłosił rezygnację i wyjechał do Ziff-Davis , pozostawiając Eda Esbera na stanowisku dyrektora generalnego. Cole zatrudnił Esbera, ponieważ był ekspertem ds. Marketingu, który uruchomił VisiCalc i zbudował pierwsze kanały dystrybucji oprogramowania dla komputerów osobistych. (VisiCalc był pierwszym arkuszem kalkulacyjnym, któremu przypisuje się wywołanie rewolucji w komputerach osobistych i był pierwszym pakietem oprogramowania do komputerów osobistych, który odniósł sukces komercyjny).

Podczas siedmioletniej kadencji Esbera Ashton Tate przeżywała swoje najbogatsze lata i kilka z najbardziej kontrowersyjnych. Wtedy też Ashton-Tate stała się jedną z „wielkiej trójki” firm zajmujących się oprogramowaniem komputerowym, która przetrwała „ wstrząs ” wczesnych lat osiemdziesiątych i została uznana za równorzędną z Microsoft i Lotus Development. Pod jego kierownictwem sprzedaż Ashton-Tate wzrosła o ponad 600% z 40 mln USD do ponad 318 mln USD.

W listopadzie, wkrótce po przejęciu władzy przez Esber, wydano dBASE III w wersji 1.1, aby poprawić niektóre z licznych błędów znalezionych w wersji 1.0. Gdy tylko pojawiła się wersja 1.1, skupiono się na rozwoju następnej wersji, nazywanej wewnętrznie dBASE III w wersji 2.0. Wydanie 2.0 będzie miało między innymi nowe jądro zwiększające szybkość oraz nowe funkcje usprawniające tworzenie aplikacji.

Relacje Esbera z Waynem Ratliffem były jednak burzliwe i Ratliff zrezygnował kilka miesięcy później. Ostatecznie grupa pracowników sprzedaży i marketingu odeszła, aby dołączyć do Ratliff w Migent Corporation, aby konkurować z Ashton Tate. Później (styczeń 1987) Ashton-Tate pozwał Migenta za rzekome przywłaszczenie tajemnic handlowych. Ratliff w końcu zwrócił się do Esbera o ponowne dołączenie do Ashton-Tate i naleganie, by zgłosić się bezpośrednio do niego. Jeb Long przejął stanowisko głównego architekta dBASE pod nieobecność Ratliffa.

W październiku 1985 firma wypuściła dBASE III Developer's Edition . Wewnętrznie ta wersja była znana jako wersja 1.2. Miał kilka nowych funkcji, które miały pojawić się w nadchodzącym wydaniu 2.0, w tym nowe jądro i funkcje przydatne głównie dla programistów aplikacji. Wersja 1.2 to jeden z najbardziej stabilnych wersji dBASE że Ashton-Tate kiedykolwiek zwolniony, jeśli nie najbardziej stabilne. Był też jednym z najmniej znanych i najczęściej zapomnianych. Przede wszystkim była to wersja uspokajająca deweloperów czekających na wersję 2.0 (dBASE III +).

Pod koniec 1985 roku firma przeniosła swoją siedzibę do ostatecznej lokalizacji przy 20101 Hamilton Avenue w Torrance . Rozwój był rozpowszechniony w całej Kalifornii , chociaż rozwój dBASE był skoncentrowany w biurach Glendale .

dBASE III + i klony innych firm (1986–1987)

dBASE III + , wersja zawierająca menu znakowe dla lepszej łatwości użycia, miała problemy z dojrzewaniem i musiała zostać przywołana tuż przed jej wydaniem na początku 1986 r. z powodu nieprawidłowego ustawienia w schemacie ochrony przed kopiowaniem. Jednak firma poradziła sobie z tym z pewnym powagą i chociaż niektórzy klienci zostali dotknięci, rozwiązanie problemów przez Ashton-Tate znacznie poprawiło relacje z klientami, a nie je zepsuło. dBASE III + odniesie taki sam sukces jak dBASE II, napędzając firmę do 318 milionów dolarów sprzedaży w 1987 roku.

Z biegiem lat dBASE stał się nieporęczny, więc Esber rozpoczął projekt pod kierownictwem Mike'a Bensona, aby przeprojektować dBASE dla nowego świata oprogramowania klient-serwer. Miał to być przepis kompletny, zaprojektowany jako kolejna generacja dBASE.

dBASE był produktem złożonym, a prężna branża innych firm powstała, aby go wspierać. Wprowadzono szereg produktów w celu ulepszenia niektórych aspektów programu dBASE, zarówno programowania, jak i codziennych operacji. Ponieważ Ashton-Tate ogłaszała nowsze wersje dBASE, często decydowali się na włączenie niektórych funkcji dostarczanych przez strony trzecie jako funkcje systemu podstawowego. Jak można się było spodziewać, sprzedaż wersji innej firmy natychmiast zatrzymałaby się, niezależnie od tego, czy nowa wersja dBASE faktycznie zawierała tę funkcję. Po wielu takich ogłoszeniach dotyczących vaporware niezależni programiści zaczęli się denerwować.

Szczególnie ważnym dodatkiem do oferty dodatków innych firm było ostateczne wydanie kompilatorów dBASE , które wymagałyby projektu dBASE, kompilacji go i połączenia z samodzielnym programem, który można uruchomić. To nie tylko ułatwiło dystrybucję powstałego projektu do użytkowników końcowych, ale także nie wymagało zainstalowania programu dBASE na tym komputerze. Te kompilatory zasadniczo zastąpiły własne rozwiązanie Ashtona-Tate'a, kopię programu dBASE o wartości 395 dolarów na maszynę, a tym samym usunęły jedno źródło ich dochodu. Najbardziej udanym kompilatorem był Clipper firmy Nantucket Software. Ostatecznie wiele z nich zostało opracowanych w pełnowartościowe klony dBASE.

Esber był zdenerwowany firmami, które sklonowały produkty dBASE, ale zawsze wspierał zewnętrznych programistów, których uważał za ważną część ekosystemu dBASE. Nie wierzył ani nie wspierał firm, które sklonowały dBASE, wykorzystując w ten sposób miliony dolarów, które jego akcjonariusze zapłacili, aby wprowadzić na rynek dBASE. Zaczynając od drobnych działań, w końcu dołożył wszelkich starań, aby powstrzymać klonerów listami o zaprzestaniu działalności i groźbami podjęcia działań prawnych. Na jednej konferencji branżowej nawet wstał i zagroził, że pozwie każdego, kto stworzył klon dBASE, krzycząc „Make my day!”. To wywołało wielkie debaty na temat własności języków komputerowych i śpiewów „innowacje, a nie spory sądowe”.

W wyniku tego ciągłego konfliktu społeczność osób trzecich powoli odsunęła część swoich małych klientów biznesowych od dBASE. Na szczęście dla Ashton-Tate duże korporacje wprowadzały standard dBASE.

dBASE IV: Decline and fall (1988-1990)

Ashton-Tate obiecywała nową wersję podstawowej linii produktów dBASE, począwszy od około 1986 roku. Nowa wersja miała być potężniejsza, szybsza i łatwiejsza do tworzenia baz danych. Poprawiłoby indeksy i obsługę sieci, obsługiwałby SQL wewnętrznie, a także współdziałał z SQL Server i zawierał kompilator . Ashton-Tate ogłosił dBASE IV w lutym 1988, z przewidywanym wydaniem na lipiec tego roku. dBASE IV został ostatecznie wydany w październiku 1988 roku jako dwa produkty: wersja standardowa i wersja deweloperska.

Niestety, dBASE IV był zarówno powolny, jak i bardzo wadliwy. Błędy nie są wcale takie zaskakujące w dużej aktualizacji produktu, coś, co normalnie zostałoby naprawione wydaniem „kropka jeden”, zanim wyrządzonoby zbyt wiele szkód. Taka sytuacja miała miejsce na przykład w przypadku dBASE III, a Ashton-Tate szybko rozwiązała problemy. Jednak szereg problemów spowodowało, że wydanie dBASE IV 1.0 było katastrofą.

  • Po pierwsze, chociaż dBASE IV zawierał kompilator, nie tego oczekiwała społeczność programistów. Ta społeczność szukała produktu, który generowałby samodzielny, wykonywalny kod, podobny do Clippera . Kompilator dBASE IV wygenerował kod wynikowy , ale nadal wymagał pełnego produktu dBASE IV do uruchomienia wyniku. Wielu uważało, że Ashton-Tate zamierzał dBASE IV konkurować z programistami zewnętrznymi i eliminować je. Samo ogłoszenie znacznie pogorszyło warunki życia różnych autorów kompilatorów.
  • Bardziej problematyczna była jednak niestabilność programu. Pełna skala problemu stała się oczywista dopiero wtedy, gdy więcej osób próbowało korzystać z produktu, zwłaszcza tych, którzy dokonali aktualizacji do nowej wersji. Błędy były tak liczne, że większość użytkowników zrezygnowała, czekając na wydanie dot-one. Gdy rozeszły się wieści, sprzedaż spadła, ponieważ istniejący użytkownicy zdecydowali się wstrzymać aktualizacje, a nowi użytkownicy zdecydowali się zignorować produkt.

Żaden z tych problemów sam w sobie nie zabiłby produktu. dBASE cieszyło się niezwykle dużym zainteresowaniem i doskonałą rozpoznawalnością. Potrzebna była tylko aktualizacja, która rozwiązuje problemy. W momencie jego wydania w Ashton-Tate panowała ogólna zgoda co do tego, że wersja naprawiająca błędy zostanie wydana w ciągu sześciu miesięcy od wydania 1.0. Gdyby tak się stało, lojalni użytkownicy mogliby bardziej zaakceptować produkt.

Zamiast tego kierownictwo Ashton-Tate zwróciło uwagę na następną generację aplikacji o nazwie Diamond . Diamond miał być nową, zintegrowaną linią produktów zdolną do udostępniania dużych zestawów danych w różnych aplikacjach. Wysiłki te trwały od lat i pochłaniały już wiele zasobów w biurach firmy w Glendale, Torrance, Walnut Creek i Los Gatos (Centrum Produktów w Północnej Kalifornii). Jednak gdy stało się jasne, że Diamond był już za wiele lat od zostania produktem, a przy słabych recenzjach i spadającej sprzedaży dBASE IV 1.0, Ashton-Tate ponownie skupiła się na naprawie dBASE IV.

Minęły prawie dwa lata, zanim ostatecznie pojawił się dBASE IV 1.1 (w lipcu 1990). W tym czasie wielu klientów skorzystało z okazji, aby wypróbować legiony klonów dBASE, które pojawiły się niedawno, zwłaszcza FoxBase i Clipper .

Sprzedaż dBASE gwałtownie spadła. Firma miała około 63% całego rynku baz danych w 1988 r. I tylko 43% w 1989 r. W ostatnich czterech kwartałach jako firma, Ashton-Tate straciła blisko 40 milionów dolarów. W sierpniu 1989 roku firma zwolniła ponad 400 z 1800 pracowników. Partnerstwo Microsoftu w zakresie wersji zwanej Ashton-Tate / Microsoft SQL Server również się nie powiodło, ponieważ kanały sprzedaży Ashton-Tate nie były przygotowane do sprzedaży tego, co wtedy było wysokiej klasy bazą danych. Pierwsza wersja SQL Server również działała tylko na IBM OS / 2, co również ograniczało jej sukces. Wersja dBASE, która komunikowała się bezpośrednio z SQL Server, nazwana dBASE IV Server Edition, została wydana w 1990 roku i została oceniona jako najlepszy dostępny klient dla SQL Server (zarówno w magazynach Databased Advisor, jak i DBMS), ale produkt nigdy nie zyskał popularności i była jedną z ofiar przejęcia firmy Borland. Firma Microsoft ostatecznie zwolniła Access w tej roli.

Sprzedaż do Borlanda (1991)

Esber od lat próbował rozwijać firmę poprzez przejęcia lub łączenie sił z innymi firmami programistycznymi, w tym rozmowy o fuzji z Lotus w 1985 i ponownie w 1989. Strategicznie nieudolny zarząd Ashton-Tate przepuścił wiele okazji do fuzji zmieniających branżę. Inne dyskusje na temat fuzji, które zarząd Ashton-Tate odrzucił lub znalazł się w impasie, obejmowały Cullinet , Computer Associates , Informix , Symantec i Microsoft . (Firma Microsoft przejęła później Fox Software po przejęciu przez Borland Ashton-Tate, a Departament Sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych zmusił firmę Borland do nie domagania się prawa własności do języka dBASE).

W 1990 roku Esber zaproponował połączenie z firmą Borland. Podczas pierwszych dyskusji zarząd wycofał się i odwołał Esbera, uważając go za szalonego, by bawić się fuzją równych sobie (łączenie spółek przy istniejących wycenach rynkowych) z mniejszym konkurentem Borlandem, a 11 lutego 1991 r. Zastąpił go jako CEO Williama P. , „Bill” Lyons. Lyons został zatrudniony do prowadzenia działalności niezwiązanej z dBASE i dotychczas mu się to nie udało. Lyons dostarczy dBASE IV 1.1, produkt zarządzany przez Esbera, który był już w wersji beta, gdy został zwolniony.

Po przekazaniu zarządowi pakietu kompensacji fuzji (w tym indywidualnych premii w wysokości 250 tysięcy dolarów) oraz przekazaniu zespołowi zarządzającemu przeceny opcji i złotych spadochronów , zarząd i Lyons wznowili rozmowy z firmą Borland, ale tym razem zorganizowano przejęcie Ashton-Tate z znaczna premia w stosunku do obecnej wyceny rynkowej Ashton-Tate, ale znacznie poniżej ceny wynegocjowanej przez Esber.

Wall Street polubiła transakcję, a akcje Borland osiągnęły nowe maksima na krótko przed i po fuzji. Niektórzy uważali, że 439 milionów dolarów w akcjach, które zapłacili, było zbyt wysokie. Philippe Kahn , dyrektor generalny firmy Borland, najwyraźniej nie konsultował się ze swoim zespołem kierowniczym przed zobowiązaniem się do przejęcia Ashton Tate podczas weekendowej wizyty w Los Angeles.

Fuzja firmy Borland nie przebiegła gładko. Borland sprzedawał bazę danych Paradox specjalnie w celu konkurowania z dBASE, a jego programiści uznali, że ich system jest znacznie lepszy od dBASE. Grupa Paradox była bardzo zdenerwowana, ilekroć Kahn wspomniał o dBASE i wybuchła w firmie intensywna wojna o wpływy. Firma Borland opracowywała również konkurencyjny produkt o nazwie The Borland dBase Compiler for Windows. Ten produkt został zaprojektowany przez Gregora Freunda, który kierował małym zespołem opracowującym tę szybką, zorientowaną obiektowo wersję dBASE. To właśnie wtedy Borland pokazał produkt zespołowi Ashton-Tate, że w końcu przyznali, że przegrali bitwę o dBASE.

Niemniej jednak Kahn obserwował trendy na rynku komputerowym i zdecydował, że oba produkty należy posunąć naprzód, aby stały się w pełni oparte na systemie Microsoft Windows . Kompilator OO-dBASE nie był w stanie działać w systemie Windows bardziej niż dBASE IV, co spowodowało, że Borland porzucił obie bazy kodu w 1993 roku i stworzył nowy zespół w celu stworzenia nowego produktu, ostatecznie dostarczonego jako dBASE dla Windows w 1994 roku. W międzyczasie, Paradox został celowo bagatelizowany na rynku deweloperskim, ponieważ dBASE był obecnie największym produktem firmy Borland. Microsoft wprowadził Access pod koniec 1992 roku i ostatecznie przejął prawie cały rynek baz danych Windows. Ponadto latem 1992 roku Microsoft przejął Fox Software z siedzibą w Ohio, twórców produktów podobnych do dBASE, FoxBASE + i FoxPro . Gdy Microsoft stał za FoxPro, wielu programistów dBASE i Clipper zaczęło zamiast tego pracować w FoxPro. Do czasu wypuszczenia dBASE dla Windows rynek prawie tego nie zauważył. Wydaje się, że Microsoft zaniedbał FoxPro po przejęciu, być może dlatego, że był także właścicielem i promował Microsoft Access, bezpośredniego konkurenta dBASE. Z pewnością rynek baz danych dla komputerów PC stał się znacznie mniej konkurencyjny w wyniku ich umowy zakupu FoxPro.

Kiedy Borland ostatecznie sprzedał swoje produkty Quattro Pro i Paradox firmie Novell, gdzie miały zostać połączone z WordPerfect w celu dopasowania do Microsoft Office, Borland pozostał z InterBase , który Esber kupił pod koniec lat 80. i miał swoje korzenie jako pochodna RDB praca w bazie na DEC . Stała strategia firmy Borland polegała na ponownym skoncentrowaniu narzędzi programistycznych na rynku korporacyjnym z aplikacjami klient-serwer, tak więc Interbase stał się narzędziem niskiego poziomu i dobrą ogólną bazą danych SQL do prototypowania. Okazało się, że była to najdłużej trwająca i najbardziej pozytywna część przejęcia Ashton-Tate, ironiczna, ponieważ Borland był prawie niedopatrzony i mało znany, dopóki nie przejęli Ashton-Tate.

Ogólnie rzecz biorąc, zakup Ashton-Tate okazał się nieudany. Kilka lat później Philippe Kahn opuścił Borland pośród pogarszających się wyników finansowych, w tym wielu lat strat.

upadek

Chociaż upadek Ashton-Tate można przypisać kilku czynnikom, najważniejsze z nich to:

  • nadmierne poleganie na linii jednego produktu (dBASE)
  • przerażająca jakość dBASE IV w momencie premiery, połączona z całkowitym niepodjęciem jakichkolwiek działań w celu naprawienia tego, gdy było to konieczne
  • skupienie się na przyszłych produktach bez uwzględniania potrzeb obecnych klientów
  • odejście Wayne'a Ratliffa

Każdy z nich stanowiłby problem do przezwyciężenia, ale w połączeniu doprowadziły do ​​szybkiego upadku firmy.

Zależność Ashton-Tate od dBASE jest zrozumiała. Była to jedna z najwcześniejszych zabójczych aplikacji w świecie CP / M , wraz z WordStar i (na innych platformach) VisiCalc i była w stanie przejść na IBM PC, aby utrzymać swoją dominację. Sam jego sukces jest tym, co stworzyło i utrzymywało firmę przez pierwsze dziewięć lat. Jednak nadmierne poleganie na dBASE w zakresie przychodów miało katastrofalny wpływ na firmę, gdy sprzedaż dBASE IV gwałtownie wzrosła.

Ostatecznie słaba jakość i bardzo późne wydanie dBASE IV odstraszyło dotychczasowych klientów i uniemożliwiło nowym klientom zaakceptowanie tego rozwiązania. Ta utrata dochodów dla krowy dojnej była dla firmy zbyt duża, a w połączeniu z błędami kierownictwa ostatecznie doprowadziła do sprzedaży nowemu Borland International.

Produkty inne niż dBASE

W połowie lat osiemdziesiątych Esber coraz bardziej poszukiwał możliwości dywersyfikacji udziałów firmy i kupił szereg produktów, które miały wejść do asortymentu Ashton-Tate. W zasadzie większość z tych przejęć zakończyła się niepowodzeniem i nie przyniosła oczekiwanych przychodów. To doświadczenie jest kolejną ilustracją trudności w integracji przejętych firm i produktów na szybko zmieniającym się rynku technologicznym.

Piątek!

Friday był produktem stworzonym za czasów Davida Cole'a w Ashton-Tate. Nazwany Robinson Crusoe „s man piątek , bo przy użyciu programu, można było rzekomo«zrobić wszystko w piątek!», Było to proste dane osobowe menedżer programu (PIM) napisany około 1983 lat przed tym skrótem stał się popularny. Używał dostosowanej wersji dBASE II, starszej niż produkt dBASE III. Podczas testów beta pojawiło się kilka błędów projektowych, które wymagały poważnego zaprojektowania i przepisania kodu. Zmiany te zostały wprowadzone wewnętrznie przez Jima Lewisa, który wkrótce potem dołączył do Ashton-Tate jako główny programista i menedżer produktu. Po znaczącej kampanii reklamowej i skromnym zainteresowaniu piątek! został ostatecznie wycofany z rynku. (Zobacz także, Microsoft Bob .)

Oszczep

10 kwietnia 1986 roku Ashton-Tate podpisała umowę marketingową z Javelin Software na dystrybucję oprogramowania do modelowania finansowego o nazwie Javelin poza USA i Kanadą.

Struktura

Ich najbardziej udana próba ucieczki miała miejsce w przypadku Framework . Framework, podobnie jak wcześniej dBASE, był pomysłem jednego autora, Roberta Carra , który uważał, że zintegrowane aplikacje oferują ogromne korzyści w porównaniu z wyborem oddzielnych aplikacji wykonujących to samo. W 1983 roku miał gotową do uruchomienia wersję demonstracyjną swojego produktu i pokazał ją Ashton-Tate, która natychmiast podpisała umowę na wsparcie rozwoju w zamian za prawa marketingowe.

Framework był zintegrowanym pakietem biurowym opartym na systemie DOS , który łączył edytor tekstu , arkusz kalkulacyjny , aplikację mini- bazy danych , konspekt , narzędzie do tworzenia wykresów i program terminala . W późniejszych wersjach dodano również obsługę poczty elektronicznej. Framework wyróżniał się również tym, że był dostępny w ponad 14 językach i był bardziej skuteczny w Europie niż w Ameryce Północnej. Chociaż Framework był oparty na systemie DOS, wspierał w pełni funkcjonalny GUI oparty na grafice postaci (podobny do OWL firmy Borland ).

Framework ostatecznie został uwięziony w bitwie branżowej, głównie z Lotus Symphony , a później z Microsoft Works . Początkowo rynek nigdy nie był duży, ponieważ większość klientów decydowała się na zakup dużych, monolitycznych wersji aplikacji, nawet jeśli nigdy nie korzystali z dodatkowej funkcjonalności. Borland później sprzedał Framework firmie Selections & Functions , która nadal go sprzedaje.

MultiMate

MultiMate był pakietem edytora tekstu stworzonym w celu skopiowania podstawowego działania dedykowanej stacji roboczej edytora tekstu Wang na komputerze PC. We wczesnych latach osiemdziesiątych wiele firm wykorzystało MultiMate do zastąpienia tych drogich, jednozadaniowych systemów komputerami PC. MultiMate oferuje im łatwą ścieżkę migracji. Chociaż w tamtym czasie nie było to jasne, migracja ta została w dużej mierze zakończona do czasu, gdy Ashton-Tate kupił firmę w grudniu 1985 r. Sprzedaż ustabilizowała się, chociaż w tamtym czasie nadal była dość imponująca.

To, co pierwotnie było celową próbą skopiowania systemu Wang, teraz sprawiło, że produkt wydawał się beznadziejnie przestarzały i wymagałby poważnej aktualizacji, aby pozostał użyteczny. WordPerfect wykorzystał te problemy i zdobył udział w rynku w stopniu, który był śmiertelny dla MultiMate.

Seria produktów Master

Ashton-Tate zakupił Decision Resources of Westport w Connecticut w 1986 roku. Decision Resources stworzyło programy Chart Master, Sign Master, Map Master i Diagram Master. Były to proste, skuteczne programy do tworzenia wykresów / rysowania biznesowego, w których liczono na to, że różne arkusze kalkulacyjne były tak słabe w tworzeniu wykresów, że ludzie chętnie płaciliby za inny program, aby je ulepszyć. Zanim Ashton-Tate kupił firmę, było jasne, że nowsze generacje arkuszy kalkulacyjnych poprawią ich możliwości tworzenia wykresów do tego stopnia, że ​​produkty z zasobów decyzyjnych nie będą potrzebne, ale firma pracowała również nad nowym pakietem do rysowania, który był bardziej interesujące na dłuższą metę.

Po sfinalizowaniu zakupu stało się jasne, że produkt do rysowania jest niewystarczający. Chociaż został wydany jako Draw Applause , nigdy nie sprzedawał się dobrze.

Przez linię

Byline był wczesnym programem DTP opracowanym przez firmę SkiSoft i dystrybuowanym i sprzedawanym przez Ashton-Tate. Kiedy został wprowadzony około 1987 roku, był zarówno stosunkowo niedrogi, jak i łatwy w użyciu, i zyskał niewielką, ale oddaną rzeszę fanów. Użytkownicy zaprojektowali stronę, wypełniając formularz ekranowy, w którym opisano cechy strony: marginesy, kolumny, czcionkę i rozmiar itd. Program utworzył stronę i podgląd na ekranie. Ta metoda pracy była przeciwieństwem bardziej bezpośrednio interaktywnego podejścia WYSIWYG zastosowanego przez Aldus PageMaker i Ventura Publisher , które stało się bardziej popularne, gdy systemy okienkowe i GUI stały się bardziej powszechne. Ponadto z biegiem czasu do popularnego edytora tekstu dodawano coraz więcej tak zwanych funkcji DTP, prawdopodobnie ograniczając rynek dla tak niskonakładowego programu do DTP. Co dziwne, Byline został napisany w języku programowania Forth .

RapidFile

Program bazodanowy w postaci płaskich plików uruchomiony w październiku 1986 roku, który był powszechnie używany do tworzenia etykiet wysyłkowych i listów drukowanych na komputerach PC z systemem operacyjnym DOS. RapidFile był również biegły w organizowaniu i manipulowaniu danymi importowanymi z innych programów. Został zaprojektowany jako szybka, łatwa w użyciu i tańsza baza danych dla tych, którzy nie potrzebują wyrafinowanych możliwości dBASE. Osiągnął umiarkowany sukces dla Ashton-Tate, ale wersja dla Microsoft Windows nigdy nie została opracowana. RapidFile jest niezwykły, ponieważ został opracowany w języku programowania Forth.

Wersja 1.2 Rapidfile została wydana w 1986 roku, z wersjami dostępnymi w kilku językach, w tym angielskim, francuskim i holenderskim. Chociaż Rapidfile został stworzony dla systemu operacyjnego DOS, dostępne są informacje [1], które pokazują, że można go przekonać do dość dobrej pracy w pudełku DOS systemu Microsoft Windows 95 , 98 , 2000 i XP , a także pod Linuksem przy użyciu DOSemu [ 2] oprogramowanie do emulacji.

Produkty Apple Macintosh

Kiedy Apple Computer wprowadzał Macintosha („Mac”) na początku lat 80-tych, Ashton-Tate była jedną z „wielkiej trójki” firm programistycznych, które Apple desperacko pragnęło wesprzeć swoją nową platformę. Kiedy zwrócono się do Ashton-Tate, wyraził zainteresowanie zostaniem głównym graczem na nowym rynku.

Już zimą 1984 roku, zaledwie kilka miesięcy po wprowadzeniu Macintosha, firma zakupiła małego programistę baz danych dla komputerów Macintosh i przeniosła go do swojego centrum rozwoju Glendale, aby pracować nad tym, co później będzie znane jako dBASE Mac . Wkrótce potem, na początku 1985 roku, zgodzili się sfinansować rozwój programu arkusza kalkulacyjnego opracowanego przez Randy'ego Wiggintona , byłego kierownika projektu MacWrite . Wiele lat później dodali "high- endowy " edytor tekstu od Ann Arbor Softworks , która była w środku dość publicznej klęski, próbując wypuścić FullWrite Professional , która teraz spóźniła się prawie o rok.

Ed Esber i prezes Apple Computer John Sculley wspólnie ogłosili rodzinę produktów Mac Ashton Tate w Palo Alto w Kalifornii. dBASE Mac ostatecznie pojawił się we wrześniu 1987 roku, ale był to dBASE tylko z nazwy. Użytkownicy byli przerażeni, gdy dowiedzieli się, że aby móc współdziałać z ich główną inwestycją w dBASE na komputerze PC, ich aplikacje musiałyby zostać napisane od nowa. Ich frustrację pogłębiał fakt, że często się zawieszał i działał bardzo wolno. Biorąc pod uwagę, że program był naprawdę całkowicie nowym systemem tylko dla komputerów Mac, musiał konkurować z innymi systemami baz danych tylko dla komputerów Mac, takimi jak 4th Dimension , Helix i FileMaker .

FullWrite i Full Impact zostały wydane w 1988 roku. Obie spodobały się recenzentom i miały wiodące funkcje. FullWrite był znakomitym produktem, podczas gdy Full Impact miał pecha, że ​​został zliczony w czasie tuż po wydaniu ważnej nowej wersji programu Microsoft Excel i Informix Wingz .

Wszystkie trzy produkty były doskonałe w swej istocie, ale nie były postrzegane jako rodzina i musiały być ze sobą lepiej połączone. Wszyscy potrzebowali również solidnego wydania następczego, aby rozwiązać niektóre błędy i problemy z wydajnością. Jednak nigdy nie dostarczono żadnych większych aktualizacji ani dla FullWrite, ani dBASE dla komputerów Mac, a jedyne większe uaktualnienie do FullImpact zostało wysłane przez pełne dwa lata po wydaniu. Wydania programów Microsoft Word i Excel wkrótce zlikwidowały niektóre luki w funkcjach, a wraz ze zmianą systemu Mac OS produkty stały się coraz trudniejsze w obsłudze. Microsoft na poważnie rozpoczął kampanię mającą na celu zdyskredytowanie i zabicie produktów Ashton-Tate, kiedyś wyolbrzymiając wymagania systemowe FullWrite i posuwając się nawet do usunięcia oprogramowania Ashton Tate z komputerów demonstracyjnych dealerów Mac.

FullWrite został później sprzedany przez Borland w 1994 r. Firmie Akimbo Systems , ale do tego czasu Microsoft Word osiągnął dominację na rynku i oni również ostatecznie z niego zrezygnowali. dBASE Mac został sprzedany w 1990 roku i ponownie wydany jako nuBASE , ale nie odniósł większego sukcesu i zniknął w ciągu roku. Full Impact po prostu zniknął.

SQL Server

Jednym z problemów związanych z dBASE i podobnymi produktami jest to, że nie był on oparty na modelu klient-serwer . Oznacza to, że gdy baza danych jest używana przez wielu użytkowników w sieci , system zwykle polega na podstawowym oprogramowaniu sieciowym w celu dostarczania całych plików na komputer użytkownika, na którym wykonywana jest właściwa praca kwerendy. Powoduje to duże obciążenie sieci, ponieważ każdy użytkownik „ściąga” pliki bazy danych, często wykonując w kółko to samo zapytanie. W przeciwieństwie do tego system klient-serwer otrzymuje tylko niewielkie polecenia z komputera użytkownika, przetwarza je lokalnie na serwerze, a następnie zwraca tylko te wyniki, których szukał użytkownik. Ogólne wykorzystanie sieci jest dramatycznie obniżone.

Baza danych klient-serwer jest zasadniczo innym rodzajem systemu niż tradycyjny system dla jednego użytkownika, taki jak dBASE, i chociaż mają one wiele wspólnych cech, zazwyczaj nie jest prostym zadaniem, aby wziąć istniejący produkt dla jednego użytkownika i przekształcić go w prawdziwy system klient-serwer. W miarę jak świat biznesu stawał się coraz bardziej sieciowy, system Ashton-Tate stałby się nieistotny bez aktualizacji do ery serwerów klienckich.

Ed Esber i Bill Gates przedstawili światu SQL Server na wspólnej konferencji prasowej w Nowym Jorku. Podstawowym pomysłem było użycie SQL Server jako zaplecza i dBASE jako front-endu, umożliwiając istniejącemu rynkowi dBASE wykorzystanie ich formularzy i wiedzy programistycznej na szczycie systemu SQL. SQL Server był w rzeczywistości produktem opracowanym przez korporację Sybase , na którą Microsoft miał licencję. Z biznesowego punktu widzenia miało to niewielki bezpośredni wpływ na firmę, przynajmniej w krótkim okresie.

dBASE nadal dobrze się sprzedawał, a firma ostatecznie osiągnęła szczytowy poziom 318 mln USD rocznej sprzedaży. W tym okresie Esber zatrudnił jednych z najwybitniejszych inżynierów baz danych w branży, w tym dr Moshe Zloof z IBM , Harry'ego Wonga i Mike'a Bensona (który później kierował wysiłkami Esbera mającymi na celu przebudowę nowego dBASE).

Wydawnictwo Tate

Dział Ashton-Tate wydawnictwa Tate Publishing początkowo publikował książki o oprogramowaniu Ashton-Tate; w październiku 1988 r. rozwinęła się na oprogramowanie firm trzecich.

Pozwy sądowe

Esber zagroził wcześniej grupie użytkowników dBASE, którzy próbowali zdefiniować standardowy format pliku dBASE. Dzięki temu standardowi każdy mógłby stworzyć system zgodny z dBASE, na co Esber po prostu by nie pozwolił. Ale gdy tylko wydano im postanowienie o zaprzestaniu działalności, po prostu zmienili swoje wysiłki, aby stworzyć „nowy” standard znany jako „ xBase ”.

Esber wcześniej zdecydował się pozwać jedną z zaangażowanych firm klonujących, znaną wówczas jako Fox Software. Zanim sprawa trafiła do sądu w 1990 roku, Fox Software wypuścił FoxPro i był zajęty zwiększaniem udziału w rynku. Jeśli sprawa sądowa zakończy się sukcesem, Ashton-Tate może zatrzymać FoxPro i wykorzystać precedens do zatrzymania również innych klonów, umożliwiając dBASE odzyskanie równowagi po incydencie dBASE IV.

Te nadzieje skończyły się, gdy sprawa została wyrzucona z sądu. Podczas wstępnego postępowania ustalono, że format i język pliku dBASE były oparte na produkcie mainframe używanym w JPL , gdzie Ratliff pracował, kiedy po raz pierwszy stworzył Vulcan. Wiarygodność Ratliffa była zagrożona przez jego alternatywne roszczenia własności podczas pracy w Ashton Tate, a następnie wspieranie korzeni w JPL po jego odejściu. Wszystkie fakty nigdy nie zostały wyjaśnione, a konkurenci Ashton-Tate mieli motywowany własnym interesem dzień na polu, pisząc amicus brief.

Kiedy sędzia federalny dokonał przeglądu pracy swoich urzędników, unieważnił swoje wcześniejsze orzeczenie i postanowił rozpatrzyć sprawę, czy Ashton-Tate jest właścicielem języka. W kwietniu 1991 r. Sędzia potwierdził decyzję Esbera o ochronie kilkuset milionów inwestycji Ashton-Tate w rozwój i sprzedaż dBase, orzekając, że Ashton-Tate jest właścicielem języka. Niestety, jego wcześniejsze orzeczenie wyrządziło już znaczne szkody. Ostatecznie, w ramach fuzji z firmą Borland, Departament Sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych zażądał, aby firma Borland nie zgłaszała roszczeń dotyczących praw autorskich do poleceń menu i języka poleceń dBASE. Utorowało to firmie Microsoft drogę do zakupu Fox Software.

Produkty

Bibliografia

Dalsza lektura