Bitwa na Morzu Koralowym - Battle of the Coral Sea

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii

Bitwa na Morzu Koralowym
Część operacji Mo na południowo-zachodnim Pacyfiku z II wojny światowej
Wielka eksplozja na pokładzie USS Lexington (CV-2), 8 maja 1942.jpg
Amerykański lotniskowiec USS  Lexington wybucha 8 maja 1942 roku, kilka godzin po uszkodzeniu przez japoński lotniskowiec.
Data 4-8 maja 1942
Lokalizacja
Wynik Zobacz znaczenie
Wojujące
  Stany Zjednoczone Australia
 
  Japonia
Dowódcy i przywódcy
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas Mac Arthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






siła
2 lotniskowce flotowe ,
8 krążowników ,
14 niszczycieli ,
2 naftowce ,
128 lotniskowców .
2 nośniki floty,
jeden nośnik światła ,
9 krążowniki
15 niszczycielami
5 trałowce ,
2 minelayers ,
2 Nacinacze łodzi podwodnych ,
3 Kanonierki ,
1 OILER,
1 Hydrosamolot płatniczym ,
12 transporty ,
139 nośnej samolotu.
Ofiary i straty
1 lotniskowiec floty zatopiony,
1 niszczyciel zatopiony,
1 naftowiec zatopiony,
1 lotniskowiec floty uszkodzony,
69 zniszczonych samolotów.
656 zginęło
1 lekki lotniskowiec zatopiony,
1 niszczyciel zatopiony,
3 trałowce zatopione,
1 lotniskowiec floty uszkodzony,
1 niszczyciel uszkodzony,
1 mniejszy okręt wojenny,
1 uszkodzony transport,
69–97 zniszczonych samolotów.
966 zabitych

Bitwa na Morzu Koralowym , od 4 do 8 maja 1942 roku był głównym bitwa morska pomiędzy Japońskiej Cesarskiej Marynarki Wojennej (IJN) oraz morskich i powietrznych sił Stanów Zjednoczonych i Australii. Rozgrywająca się na Pacyfiku w czasie II wojny światowej bitwa ma znaczenie historyczne jako pierwsza akcja, w której lotniskowce starły się ze sobą i pierwsza, w której wrogie okręty nie widziały ani nie strzelały bezpośrednio do siebie.

Próbując wzmocnić swoją pozycję obronną na południowym Pacyfiku, Japończycy zdecydowali się na inwazję i zajęcie Port Moresby (na Nowej Gwinei ) i Tulagi (na południowo-wschodnich Wyspach Salomona ). Plan, operacja Mo , obejmował kilka głównych jednostek połączonej floty Japonii . Obejmowały one dwa lotniskowce flotowe i lekki lotniskowiec zapewniający osłonę powietrzną siłom inwazyjnym, pod ogólnym dowództwem admirała Shigeyoshi Inoue .

Stany Zjednoczone dowiedziały się o japońskim planie dzięki wywiadowi sygnalizacyjnemu i wysłały dwie grupy zadaniowe marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych oraz wspólny australijsko- amerykański krążownik, aby przeciwstawić się ofensywie pod ogólnym dowództwem amerykańskiego admirała Franka J. Fletchera .

W dniach 3-4 maja siły japońskie pomyślnie zaatakowały i zajęły Tulagi , chociaż kilka z ich wspierających okrętów wojennych zostało zatopionych lub uszkodzonych w wyniku niespodziewanych ataków samolotów z amerykańskiego lotniskowca Yorktown . Teraz świadomi obecności lotniskowców wroga w okolicy, japońskie lotniskowce ruszyły w kierunku Morza Koralowego z zamiarem zlokalizowania i zniszczenia alianckich sił morskich. Wieczorem 6 maja obie siły transportowe zbliżyły się do siebie na odległość 70 mil morskich (81 mil; 130 km), o czym nikt nie wiedział. 7 maja obie strony dokonały nalotów. Każdy z nich błędnie sądził, że atakował lotniskowce floty przeciwnika, ale tak naprawdę atakował inne jednostki, przy czym Stany Zjednoczone zatopiły japoński lekki lotniskowiec Shōhō, a Japończycy zatopili amerykański niszczyciel i poważnie uszkodzili olejarkę floty , która została później zatopiona . Następnego dnia, każda ze stron znalazła i zaatakowała lotniskowce drugiej strony, przy czym japoński lotniskowiec floty Shōkaku został uszkodzony, amerykański lotniskowiec Lexington został krytycznie uszkodzony, a później zatopiony, a Yorktown uszkodzony. Ponieważ obie strony poniosły ciężkie straty w samolotach i lotniskowcach uszkodzonych lub zatopionych, obie siły wycofały się i wycofały z tego obszaru. Z powodu utraty osłony powietrznej lotniskowca Inoue przywołała flotę inwazyjną Port Moresby z zamiarem ponownej próby później.

Chociaż zwycięstwo Japończyków pod względem zatopionych okrętów, bitwa okaże się strategicznym zwycięstwem aliantów na kilka sposobów. W bitwie po raz pierwszy od początku wojny alianci powstrzymali znaczące natarcie japońskie. Co ważniejsze, japońskie lotniskowce flotowe Shōkaku i Zuikaku , pierwszy uszkodzony, a drugi ze zubożoną liczbą samolotów, nie był w stanie uczestniczyć w bitwie o Midway w następnym miesiącu, ale Yorktown uczestniczył po stronie aliantów, co spowodowało, że samolot między przeciwnikami i znacząco przyczynił się do zwycięstwa USA. Poważne straty na lotniskowcach w Midway uniemożliwiły Japończykom ponowną inwazję na Port Moresby drogą morską i pomogły w ich niefortunnej ofensywie lądowej na torze Kokoda . Dwa miesiące później alianci wykorzystali wynikającą z tego strategiczną słabość Japonii na południowym Pacyfiku i rozpoczęli kampanię na Guadalcanal . To i kampania w Nowej Gwinei ostatecznie przełamały japońską obronę na południowym Pacyfiku i przyczyniły się w znacznym stopniu do ostatecznej kapitulacji Japonii, oznaczającej koniec II wojny światowej .

tło

Japońska ekspansja

Japoński postęp na południowo-zachodnim Pacyfiku od grudnia 1941 do kwietnia 1942

8 grudnia 1941 r. (7 grudnia czasu amerykańskiego) Japonia wypowiedziała wojnę Stanom Zjednoczonym i Imperium Brytyjskiemu po tym, jak siły japońskie zaatakowały Malaje , Singapur i Hongkong, a także amerykańską bazę morską w Pearl Harbor . Rozpoczynając tę ​​wojnę, japońscy przywódcy starali się zneutralizować flotę Stanów Zjednoczonych, przejąć terytorium bogate w zasoby naturalne i zdobyć strategiczne bazy wojskowe do obrony ich rozległego imperium. W słowach Japońskiej Cesarskiej Marynarki Wojennej (IJN) Combined Fleet „s«Secret Order Number One», z dnia 1 listopada 1941, cele początkowych japońskiej kampanii wojny zbliżającym się do„[wysuwania] brytyjskie i amerykańskie siły z Indiach Holenderskich i Filipinach [i] do ustanowienia polityki autonomicznej samowystarczalności i niezależności ekonomicznej ”.

Aby wesprzeć te cele, w ciągu pierwszych kilku miesięcy 1942 r., Oprócz Malajów, siły japońskie zaatakowały i skutecznie przejęły kontrolę nad Filipinami , Singapurem , Holenderskimi Indiami Wschodnimi , wyspą Wake , Nową Brytanią , Wyspami Gilberta i Guamem , zadając ciężkie straty przeciwstawianie się sojuszniczym siłom lądowym, morskim i powietrznym. Japonia planowała wykorzystać te podbite terytoria do ustanowienia obrony obwodowej dla swojego imperium, od której spodziewała się zastosować taktykę ograniczającą do pokonania lub wyczerpania wszelkich kontrataków sojuszniczych.

Shigeyoshi Inoue, dowódca Czwartej Floty Cesarskiej Marynarki Wojennej Japonii

Krótko po rozpoczęciu wojny, Japonia Naval General Staff zaleca inwazji z północnej Australii , aby zapobiec Australii zostały użyte jako podstawa do zagrozić Japonii obwodowe mechanizmy obronne na Południowym Pacyfiku. Cesarska Armia Japońska (IJA) odrzuciła zalecenia, stwierdzając, że nie mają siły ani wysyłać dostępnej zdolności do przeprowadzenia takiej operacji. W tym samym czasie wiceadmirał Shigeyoshi Inoue , dowódca Czwartej Floty IJN (zwanej także Siłami Mórz Południowych), która składała się z większości jednostek morskich w rejonie Południowego Pacyfiku, opowiadał się za zajęciem Tulagi na południowo-wschodnich Wyspach Salomona i porcie. Moresby na Nowej Gwinei , dzięki czemu północna Australia znalazłaby się w zasięgu japońskich samolotów lądowych. Inoue wierzył, że przejęcie i kontrola tych miejsc zapewni większe bezpieczeństwo i głębię obronną głównej japońskiej bazy w Rabaul na Nowej Brytanii . Sztab generalny marynarki wojennej i IJA przyjęli propozycję Inoue i promowali dalsze operacje, wykorzystując te lokalizacje jako bazy wspierające, w celu zajęcia Nowej Kaledonii , Fidżi i Samoa, a tym samym odcięcia dostaw i linii komunikacyjnych między Australią a Stanami Zjednoczonymi.

W kwietniu 1942 roku, armia i marynarka wojenna opracowała plan, który został zatytułowany Operation Mo . Plan zakładał, że Port Moresby zostanie zaatakowany od strony morza i zabezpieczony do 10 maja. Plan obejmował również zajęcie Tulagi w dniach 2–3 maja, gdzie marynarka wojenna utworzy bazę hydroplanów dla potencjalnych operacji powietrznych przeciwko terytoriom i siłom alianckim na południowym Pacyfiku oraz zapewni bazę dla samolotów zwiadowczych. Po zakończeniu operacji Mo marynarka wojenna planowała rozpocząć 15 maja operację RY , używając statków wypuszczonych z Mo , aby przejąć Nauru i wyspę Oceaniczną w celu pozyskania ich złóż fosforanów . Dalsze operacje przeciwko Fidżi, Samoa i Nowej Kaledonii ( operacja FS ) miały być zaplanowane po zakończeniu Mo i RY . Ze względu na szkodliwy ataku lotniczego przez Allied lądowych i lotniskowiec oparte na japońskich sił morskich najeźdźców z Lae-Salamaua obszar w Nowej Gwinei, w marcu, Inoue o Japonii flotą przewoźników Prześlij zapewnić osłonę powietrzną dla Mo . Inoue był szczególnie zaniepokojony bombowcami alianckimi stacjonującymi w bazach lotniczych w Townsville i Cooktown w Australii, poza zasięgiem jego własnych bombowców z Rabaul i Lae.

Admirał Isoroku Yamamoto , dowódca Połączonej Floty, jednocześnie planował operację na czerwiec, która miała zwabić lotniskowce Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, z których żaden nie został uszkodzony podczas ataku na Pearl Harbor, do decydującego starcia na środkowym Pacyfiku w pobliżu atolu Midway. . W międzyczasie Yamamoto odłączył niektóre ze swoich dużych okrętów wojennych, w tym dwa lotniskowce floty, lekki lotniskowiec, dywizję krążowników i dwie dywizje niszczycieli, aby wesprzeć Mo i powierzył Inoue dowodzenie morską częścią operacji.

Odpowiedź aliantów

Frank Jack Fletcher, dowódca US Task Force 17

Nieznana Japończykom Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych, kierowana przez Sekcję Bezpieczeństwa Komunikacji Biura Łączności Marynarki Wojennej , od kilku lat odnosi pewne sukcesy w penetrowaniu japońskich szyfrów i kodów komunikacyjnych. W marcu 1942 roku Stany Zjednoczone były w stanie odszyfrować do 15% kodu Ro lub Naval Codebook D IJN (nazywanego przez USA „JN-25B”), który był używany przez IJN w około połowie jej komunikacji. Do końca kwietnia Stany Zjednoczone odczytywały do ​​85% sygnałów nadawanych w kodzie Ro .

W marcu 1942 roku Stany Zjednoczone po raz pierwszy zauważyły ​​wzmiankę o operacji MO w przechwyconych wiadomościach. 5 kwietnia Stany Zjednoczone przechwyciły komunikat IJN kierujący lotniskowcem i innymi dużymi okrętami wojennymi, aby udały się na obszar operacji Inoue. 13 kwietnia Brytyjczycy odszyfrowali wiadomość IJN informującą Inoue, że Piąta Dywizja Lotniskowców , składająca się z lotniskowców floty Shōkaku i Zuikaku , jest w drodze do jego dowództwa z Formozy przez główną bazę IJN w Truk . Brytyjczycy przekazali wiadomość do Stanów Zjednoczonych wraz z wnioskiem, że Port Moresby był prawdopodobnym celem MO .

Admirał Chester W. Nimitz , nowy dowódca sił amerykańskich na środkowym Pacyfiku , i jego sztab omówili odszyfrowane wiadomości i zgodzili się, że Japończycy prawdopodobnie rozpoczynają poważną operację na południowo-zachodnim Pacyfiku na początku maja, a prawdopodobnym celem jest Port Moresby. Alianci uważali Port Moresby za kluczową bazę dla planowanej kontrofensywy pod dowództwem generała Douglasa MacArthura przeciwko siłom japońskim w rejonie południowo-zachodniego Pacyfiku. Sztab Nimitza doszedł również do wniosku, że japońska operacja może obejmować naloty lotniskowców na bazy aliantów na Samoa i Suva . Nimitz, po konsultacji z admirałem Ernestem Kingiem , naczelnym dowódcą floty Stanów Zjednoczonych , zdecydował się zakwestionować japońską operację, wysyłając wszystkie cztery lotniskowce Floty Pacyfiku na Morze Koralowe . Do 27 kwietnia dalsze dane wywiadowcze potwierdziły większość szczegółów i celów planów MO i RY .

29 kwietnia Nimitz wydał rozkazy, które wysłały swoje cztery lotniskowce i wspierające je okręty wojenne w kierunku Morza Koralowego. Task Force 17 (TF 17), dowodzona przez kontradmirała Fletchera i składająca się z lotniskowca Yorktown , eskortowana przez trzy krążowniki i cztery niszczyciele oraz wspierana przez grupę uzupełniającą składającą się z dwóch olejowców i dwóch niszczycieli, była już na południowym Pacyfiku po opuszczeniu Tongatabu 27 kwietnia w drodze na Morze Koralowe. TF 11 dowodzony przez kontradmirała Aubrey Fitch i składający się z lotniskowca Lexington z dwoma krążownikami i pięcioma niszczycielami znajdował się między Fidżi a Nową Kaledonią. TF 16 , dowodzony przez wiceadmirała Williama F. Halseya, wraz z lotniskowcami Enterprise i Hornetem , właśnie wrócił do Pearl Harbor z nalotu Doolittle na środkowym Pacyfiku. TF 16 natychmiast odleciał, ale nie dotarł na południowy Pacyfik, aby wziąć udział w bitwie. Nimitz umieścił Fletchera na dowództwie sił morskich alianckich w rejonie południowego Pacyfiku do czasu przybycia Halseya z TF 16. Chociaż obszar Morza Koralowego był pod dowództwem MacArthura, Fletcher i Halsey otrzymali polecenie kontynuowania meldowania się Nimitzowi w rejonie Morza Koralowego, ale nie do MacArthur.

Na podstawie przechwyconego ruchu radiowego z TF 16, gdy wrócił do Pearl Harbor, Japończycy założyli, że wszystkie lotniskowce Marynarki Wojennej oprócz jednego znajdują się na środkowym Pacyfiku. Japończycy nie znali lokalizacji pozostałego przewoźnika, ale nie spodziewali się odpowiedzi amerykańskiego przewoźnika na MO, dopóki operacja nie była już zaawansowana .

Bitwa

Preludium

Pod koniec kwietnia japońskie okręty podwodne Ro-33 i Ro-34 dokonały rozpoznania obszaru, na którym planowano lądowanie. Okręty podwodne badane ROSSEL wyspę i Deboyne Grupa zakotwiczenie w archipelag Louisiade , Jomard kanał , a trasa do Port Moresby ze wschodu. Nie widzieli żadnych statków alianckich w okolicy i wrócili do Rabaulu odpowiednio 23 i 24 kwietnia.

Japońskie Siły Inwazyjne Port Moresby, dowodzone przez kontradmirała Kōsō Abe , składały się z 11 statków transportowych przewożących około 5000 żołnierzy z Oddziału Morza Południowego IJA oraz około 500 żołnierzy z 3. Specjalnych Sił Lądowania Marynarki Wojennej Kure (SNLF). Transportowcom towarzyszyły Siły Atakowe Port Moresby z jednym lekkim krążownikiem i sześcioma niszczycielami pod dowództwem kontradmirała Sadamichi Kajioki . Statki Abe opuściły Rabaul i udały się 4 maja w rejs 840  mil (970 mil; 1560 km) do Port Moresby, a następnego dnia dołączyły do ​​nich siły Kajioki. Statki jadące z prędkością 8  węzłów (9,2 mil na godzinę; 15 km / h) planowały przepłynąć kanał Jomard w Luizjadach, aby minąć południowy kraniec Nowej Gwinei i dotrzeć do Port Moresby przed 10 maja. Garnizon aliancki w Port Moresby liczył około 5333 ludzi, ale tylko połowa z nich była piechotą i wszyscy byli źle wyposażeni i niedostatecznie wyszkoleni.

Mapa bitwy z 3–9 maja, pokazująca ruchy większości głównych sił biorących udział w bitwie

Na czele inwazji Tulagi przewodził Tulagi Invasion Force, dowodzony przez kontradmirała Kiyohide Shima , składający się z dwóch stawiaczy min , dwóch niszczycieli, pięciu trałowców , dwóch łodzi podwodnych i statku transportowego, przewożącego około 400 żołnierzy z 3. Kure SNLF. Siły Tulagi wspierała Grupa Osłaniająca z lekkim lotniskowcem Shōhō , czterema ciężkimi krążownikami i jednym niszczycielem, dowodzona przez kontradmirała Aritomo Gotō . Oddzielne Siły Osłaniające (czasami określane jako Grupa Wsparcia), dowodzone przez kontradmirała Kuninoriego Marumo i składające się z dwóch lekkich krążowników, czołgu wodnosamolotów Kamikawa Maru i trzech kanonierek, dołączyły do ​​Grupy Przykrywającej, zapewniając odległą ochronę przed inwazją Tulagi. Gdy Tulagi został zabezpieczony 3 lub 4 maja, Grupa Osłaniająca i Siły Osłaniające miały zmienić pozycję, aby pomóc osłonić inwazję Port Moresby. Inoue kierował operacją MO z krążownika Kashima , z którym 4 maja przybył do Rabaul z Truk.

Siły Gotō opuściły Truk 28 kwietnia, przecięły Salomony między Bougainville i Choiseul i zajęły stację w pobliżu New Georgia Island. Grupa wsparcia Marumo za wypłynął z Nowego Irlandii w dniu 29 kwietnia udał się do tysiąca statków Bay , Santa Isabel , ustanowienie bazy wodnosamolotów 2 maja wspierać natarcie Tulagi. Siły inwazyjne Shimy opuściły Rabaul 30 kwietnia.

Carrier Strike Force, z lotniskowcami Zuikaku i Shōkaku , dwoma ciężkimi krążownikami i sześcioma niszczycielami, wyruszył z Truk 1 maja. Siłą uderzeniową dowodził wiceadmirał Takeo Takagi ( flaga na krążowniku Myōkō ), a kontradmirał Chūichi Hara na Zuikaku , dowodził taktycznymi siłami powietrznymi lotniskowca. Carrier Strike Force miało skierować się w dół po wschodniej stronie Wysp Salomona i wejść na Morze Koralowe na południe od Guadalcanal. Na Morzu Koralowym przewoźnicy mieli zapewnić osłonę powietrzną siłom inwazyjnym, wyeliminować alianckie siły powietrzne w Port Moresby oraz przechwycić i zniszczyć wszelkie alianckie siły morskie, które w odpowiedzi wpłynęły na Morze Koralowe.

W drodze na Morze Koralowe lotniskowce Takagi miały dostarczyć do Rabaul dziewięć myśliwców Zero . Zła pogoda podczas dwóch prób dostawy w dniach 2-3 maja zmusiła samolot do powrotu do lotniskowców stacjonujących w odległości 240 mil (280 mil; 440 km) od Rabaulu, a jeden z Zero został zmuszony do wodowania w morzu. Aby starać się dotrzymać harmonogramu MO , Takagi był zmuszony porzucić misję dostawczą po drugiej próbie i skierować swoje siły na Wyspy Salomona w celu uzupełnienia paliwa.

Aby z wyprzedzeniem ostrzec o zbliżaniu się jakichkolwiek sił morskich alianckich, Japończycy wysłali okręty podwodne I-22 , I-24 , I-28 i I-29, aby utworzyć linię zwiadowczą na oceanie około 450 mil morskich (520 mil; 830 km). na południowy zachód od Guadalcanal. Siły Fletchera weszły w obszar Morza Koralowego, zanim okręty podwodne zajęły stację, dlatego Japończycy nie byli świadomi ich obecności. Inny okręt podwodny, I-21 , który został wysłany na zwiad wokół Nouméa , został zaatakowany przez samolot Yorktown 2 maja. Okręt podwodny nie odniósł żadnych uszkodzeń i najwyraźniej nie zdawał sobie sprawy, że został zaatakowany przez samolot transportowy. Ro-33 i Ro-34 zostały również rozmieszczone w celu zablokowania Port Moresby, przybywając z miasta 5 maja. Żaden okręt podwodny nie walczył podczas bitwy z żadnym statkiem.

Yorktown prowadzi operacje lotnicze na Pacyfiku na krótko przed bitwą. W pobliżu widać olejarkę floty.

Rankiem 1 maja TF 17 i TF 11 połączyły się około 300 mil morskich (350 mil; 560 km) na północny zachód od Nowej Kaledonii ( 16 ° 16'S 162 ° 20'E  /  16,267 ° S 162,333 ° E  / -16,267; 162,333 ). Fletcher natychmiast odłączył TF11 do tankowania z olejarki Tippecanoe , podczas gdy TF 17 tankował z Neosho . TF 17 zakończył tankowanie następnego dnia, ale TF 11 poinformował, że nie dokończy tankowania przed 4 maja. Fletcher wybrał TF 17 na północny zachód w kierunku Luizjad i nakazał TF 11 spotkać się z TF 44 , który był na trasie z Sydney i Nouméa, 4 maja po zakończeniu tankowania. TF 44 to połączone siły australijsko-amerykańskie pod dowództwem MacArthura, kierowane przez australijskiego kontradmirała Johna Crace'a i składające się z krążowników HMAS  Australia , Hobart i USS  Chicago oraz trzech niszczycieli. Po zakończeniu tankowania TF 11 Tippecanoe opuścił Morze Koralowe, aby dostarczyć swoje pozostałe paliwo statkom alianckim na Efate .

Tulagi

Wcześnie 3 maja siły Shimy przybyły z Tulagi i zaczęły wysadzać wojska morskie, aby zająć wyspę. Tulagi był niebroniony: mały garnizon australijskich komandosów i jednostka rozpoznawcza Królewskich Australijskich Sił Powietrznych ewakuowana tuż przed przybyciem Shimy. Siły japońskie natychmiast przystąpiły do ​​budowy wodnosamolotu i bazy komunikacyjnej. Samoloty z Shōhō pokrywały lądowania do wczesnego popołudnia, kiedy siły Gotō zwróciły się w kierunku Bougainville, aby uzupełnić paliwo w ramach przygotowań do lądowania w Port Moresby.

3 maja o godzinie 17:00 Fletcher został powiadomiony, że dzień wcześniej zauważono japońskie siły inwazyjne Tulagi, zbliżające się do południowych Wysp Salomona. Nieznany Fletcherowi, TF 11 zakończył tankowanie tego ranka przed terminem i znajdował się zaledwie 60 mil morskich (69 mil; 110 km) na wschód od TF 17, ale nie był w stanie przekazać swojego statusu z powodu rozkazu Fletchera, aby zachować ciszę radiową. TF 17 zmienił kurs i ruszył z prędkością 27 węzłów (31 mil na godzinę; 50 km / h) w kierunku Guadalcanal, aby następnego ranka rozpocząć naloty na siły japońskie w Tulagi.

W dniu 4 maja, z pozycji 100 mil (120 mil; 190 km) na południe od Guadalcanal ( 11 ° 10 ′ S 158 ° 49 ′ E  /  11,167 ° S 158,817 ° E  / -11,167; 158,817 ), w sumie 60 samolotów z TF 17 dokonało trzech kolejnych uderzeń przeciwko siłom Shimy u wybrzeży Tulagi. Yorktown " samolot s zaskoczył statki Shima i zatopił niszczyciel Kikuzuki ( 09 ° 07'S 160 ° 12'E  /  9,117 ° S 160,200 ° E  / -9,117; 160.200 ) i trzy z trałowców, uszkodzone cztery inne statki i zniszczył cztery wodnosamolotów, które zostały wspomagających lądowanie. Stany Zjednoczone straciły w nalocie jeden bombowiec torpedowy i dwa myśliwce, ale ostatecznie cała załoga została uratowana. Po odzyskaniu samolotu późnym wieczorem 4 maja TF 17 wycofał się na południe. Pomimo szkód poniesionych w wyniku uderzeń lotniskowca, Japończycy kontynuowali budowę bazy hydroplanów i do 6 maja rozpoczęli loty zwiadowcze z Tulagi.

Takagi's Carrier Striking Force tankował 350 mil morskich (400 mil; 650 km) na północ od Tulagi, kiedy otrzymał wiadomość o strajku Fletchera 4 maja. Takagi przerwał tankowanie, skierował się na południowy wschód i wysłał samoloty zwiadowcze w celu przeszukania na wschód od Wysp Salomona, wierząc, że przewoźnicy amerykańscy są w tym rejonie. Ponieważ na tym obszarze nie było żadnych statków alianckich, samoloty poszukiwawcze niczego nie znalazły.

Poszukiwania i decyzje lotnicze

O 08:16 w dniu 5 maja TF 17 spotkał się z TF 11 i TF 44 we wcześniej określonym punkcie 320 nm (370 mil; 590 km) na południe od Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° E  /  15 ° S 160 ° E  / -15; 160 ). Mniej więcej w tym samym czasie, cztery Grumman F4F Wildcat Strażacy z Yorktown przechwyciła kawanishi h6k rozpoznawczy łódź latająca z Air Group Yokohama z 25th Air Flotylli opartej na Wyspach Shortland i zastrzelił go 11 NMI (13 mi, 20 km) od TF 11. Samolot nie wysłał meldunku przed katastrofą, ale kiedy nie wrócił do bazy, Japończycy słusznie założyli, że został zestrzelony przez samolot lotniskowca.

Wiadomość z Pearl Harbor poinformowała Fletchera, że ​​wywiad radiowy wywnioskował, że Japończycy planują wylądować swoje wojska w Port Moresby 10 maja, a ich floty prawdopodobnie będą operować blisko konwoju inwazyjnego. Uzbrojony w te informacje, Fletcher polecił TF 17 tankować z Neosho . Po zakończeniu tankowania 6 maja planował skierować swoje siły na północ w kierunku Luizjad i stoczyć bitwę 7 maja.

Członkowie załogi
Zuikaku obsługują samoloty na pokładzie lotniczym przewoźnika 5 maja

W międzyczasie, siły nośne Takagi płynęły parą po wschodniej stronie Wysp Salomona przez cały dzień 5 maja, skręciły na zachód, aby minąć na południe od San Cristobal (Makira) i weszły na Morze Koralowe po przepłynięciu między Guadalcanal a wyspą Rennell wczesnym rankiem godziny 6 maja. Takagi rozpoczął tankowanie swoich statków 180 mil morskich (210 mil; 330 km) na zachód od Tulagi, przygotowując się do bitwy lotniskowców, która miała się odbyć następnego dnia.

W dniu 6 maja Fletcher wchłonął TF 11 i TF 44 do TF 17. Uważając, że japońscy przewoźnicy są nadal daleko na północy w pobliżu Bougainville, Fletcher kontynuował tankowanie. Patrole zwiadowcze prowadzone przez amerykańskie lotniskowce przez cały dzień nie zdołały zlokalizować żadnej z japońskich sił morskich, ponieważ znajdowały się one tuż poza zasięgiem zwiadowczym.

O 10:00 latająca łódź zwiadowcza Kawanishi z Tulagi dostrzegła TF 17 i powiadomiła o swojej kwaterze głównej. Takagi otrzymał raport o 10:50. W tym czasie siła Takagiego znajdowała się około 300 mil (350 mil; 560 km) na północ od Fletchera, w pobliżu maksymalnego zasięgu dla jego lotniskowca. Takagi, którego statki wciąż uzupełniały paliwo, nie był jeszcze gotowy do walki. Doszedł do wniosku, na podstawie raportu z obserwacji, że TF 17 kieruje się na południe i zwiększa zasięg. Co więcej, statki Fletchera znajdowały się pod dużym, nisko zawieszonym zachmurzeniem, które zdaniem Takagi i Hara utrudniłoby ich samolotom znalezienie amerykańskich lotniskowców. Takagi odłączył swoje dwa lotniskowce z dwoma niszczycielami pod dowództwem Hary, aby skierować się w stronę TF 17 z prędkością 20 węzłów (23 mil na godzinę; 37 km / h), aby być w stanie zaatakować o pierwszym świcie następnego dnia, podczas gdy reszta jego statków zakończyła tankowanie. .

Amerykańskie bombowce B-17 stacjonujące w Australii i przemieszczające się przez Port Moresby zaatakowały zbliżające się siły inwazyjne Port Moresby, w tym okręty wojenne Gotō, kilka razy w ciągu dnia 6 maja bez powodzenia. Siedziba MacArthura przekazała Fletcherowi przez radio raporty o atakach i lokalizacjach japońskich sił inwazyjnych. Raporty lotników MacArthura o zobaczeniu lotniskowca ( Shōhō ) około 425 mil (489 mil; 787 km) na północny zachód od TF 17 dodatkowo przekonały, że fletowcy Fletchera towarzyszyli siłom inwazyjnym.

Animowana mapa bitwy, 6-8 maja

O godzinie 18:00 TF 17 zakończyło tankowanie, a Fletcher odłączył Neosho z niszczycielem Sims , aby zająć stację dalej na południe na umówionym wcześniej spotkaniu ( 16 ° S 158 ° E  /  16 ° S 158 ° E.  / -16; 158 ). Następnie TF 17 skręcił w kierunku północno-zachodnim w kierunku wyspy Rossel w Luizjadach. Bez wiedzy dwóch przeciwników, ich przewoźnicy znajdowali się zaledwie 70 mil (130 km) od siebie do godziny 20:00 tej nocy. O godzinie 20:00 ( 13 ° 20 ′ 157 ° 40 ′ E  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ) Hara zmienił kurs, aby spotkać się z Takagim, który zakończył tankowanie i zmierzał teraz w kierunku Hary.

Pod koniec 6 lub na początku 7 maja Kamikawa Maru założył bazę hydroplanów na Wyspach Deboyne , aby pomóc w zapewnieniu wsparcia powietrznego siłom inwazyjnym zbliżającym się do Port Moresby. Reszta sił osłonowych Marumo zajęła następnie stację w pobliżu wysp D'Entrecasteaux, aby pomóc osłonić nadjeżdżający konwój Abe.

Bitwa lotniskowców, dzień pierwszy

Strajki poranne

O 06:25 w dniu 7 maja TF 17 znajdowało się 115 mil morskich (132 mil; 213 km) na południe od wyspy Rossel ( 13 ° 20 ′ S 154 ° 21 ′ E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154,350 ). W tym czasie Fletcher wysłał siły krążownika Crace'a, teraz oznaczone jako Grupa Zadaniowa 17.3 (TG 17.3), aby zablokować Przejście Jomard. Fletcher zrozumiał, że Crace będzie działał bez osłony powietrznej, ponieważ przewoźnicy TF 17 byliby zajęci próbami zlokalizowania i zaatakowania japońskich przewoźników. Detaching Crace zmniejszyło obronę przeciwlotniczą lotniskowców Fletchera. Niemniej jednak Fletcher zdecydował, że ryzyko jest konieczne, aby japońskie siły inwazyjne nie przedostały się do Port Moresby, gdy on walczył z lotniskowcami.

Wierząc siła nośna Takagi był gdzieś na północ od niego, w sąsiedztwie Louisiades, począwszy od 06:19, Fletcher skierował Yorktown wysłać 10 Douglas SBD Dauntless bombowców nurkowych jako zwiadowcy, aby szukać tego obszaru. Hara z kolei uważał, że Fletcher był na południe od niego i poradził Takagi, aby wysłał samolot w celu przeszukania tego obszaru. Takagi, około 300 mil morskich (350 mil; 560 km) na wschód od Fletchera ( 13 ° 12′S 158 ° 05′E  /  13,200 ° S 158,083 ° E  / -13,200; 158.083 ), wystrzelił 12 Nakajima B5N o godzinie 06:00 w celu zwiadu dla TF 17. Mniej więcej w tym samym czasie krążowniki Gotō Kinugasa i Furutaka uruchomiła cztery Kawanishi E7K2 Type 94 Floatplanes szukać południowo-wschodniej części Louisiades. Poszukiwania poszerzyły się o kilka wodnosamolotów z Deboyne, cztery Kawanishi H6K z Tulagi i trzy bombowce Mitsubishi G4M z Rabaul. Każda strona przygotowała resztę samolotu szturmowego na lotniskowcu do wystrzelenia natychmiast po zlokalizowaniu wroga.

Japońskie bombowce nurkujące z lotniskowcami lecą w stronę zgłoszonej pozycji amerykańskich lotniskowców 7 maja.

O 07:22 jeden z lotniskowców Takagi, z Shōkaku , zgłosił, że amerykańskie statki kursują 182 ° (na zachód od południowego zachodu), 163 Mm (188 mil; 302 km) od Takagi. O 07:45 zwiadowca potwierdził, że zlokalizował „jeden lotniskowiec, jeden krążownik i trzy niszczyciele”. Kolejny samolot zwiadowczy Shōkaku szybko potwierdził obserwację. Samolot Shōkaku faktycznie dostrzegł i błędnie zidentyfikował naftowca Neosho i Simów niszczyciela , które wcześniej zostały szczegółowo opisane z dala od floty do południowego punktu spotkania. Wierząc, że zlokalizował amerykańskie lotniskowce, Hara, za zgodą Takagiego, natychmiast wystrzelił wszystkie dostępne samoloty. Łącznie 78 samolotów - 18 myśliwców zero, 36 bombowców nurkujących Aichi D3A i 24 samoloty torpedowe - rozpoczęło start z Shōkaku i Zuikaku o godzinie 08:00 i było w drodze o 08:15 w kierunku odnotowanej obserwacji. Siłą uderzeniową był generalny dowódca porucznik Kakuichi Takahashi , podczas gdy dowódca porucznik Shigekazu Shimazaki dowodził bombowcami torpedowymi.

O 08:20 jeden z samolotów Furutaki znalazł lotniskowce Fletchera i natychmiast zgłosił to do kwatery głównej Inoue w Rabaul, która przekazała raport Takagi. Obserwację potwierdził wodnosamolot Kinugasa o godzinie 08:30. Takagi i Hara, zdezorientowani sprzecznymi raportami z obserwacji, które otrzymywali, zdecydowali się kontynuować atak na statki na południu, ale skierowali swoje lotniskowce w kierunku północno-zachodnim, aby zmniejszyć odległość z raportowanym kontaktem Furutaki . Takagi i Hara uważali, że sprzeczne raporty mogą oznaczać, że siły nośne USA działały w dwóch oddzielnych grupach.

O 08:15, Yorktown SBD pilotowany przez Johna L. Nielsena dostrzegł siły Gotō, które osłaniają konwój inwazyjny. Nielsen, popełniając błąd w swojej zakodowanej wiadomości, poinformował o obserwacji jako „dwa lotniskowce i cztery ciężkie krążowniki” na 10 ° 3′S 152 ° 27′E  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10.050; 152.450 , 225 mil (259 mil; 417 km) na północny zachód od TF17. Fletcher doszedł do wniosku, że główne siły japońskiego lotniskowca zostały zlokalizowane i nakazał wystrzelenie wszystkich dostępnych lotniskowców do ataku. O 10:13 amerykański atak 93 samolotów - 18 Grumman F4F Wildcats, 53 bombowce nurkujące Douglas SBD Dauntless i 22 bombowce torpedowe Douglas TBD Devastator - był już w drodze. O 10:19 Nielsen wylądował i odkrył swój błąd w kodowaniu. Chociaż siły Gotō obejmowały lekki lotniskowiec Shōhō , Nielsen pomyślał, że widział dwa krążowniki i cztery niszczyciele, a tym samym główną flotę. Na 10:12 Fletcher otrzymane raport nośnik transportu lotniczego, dziesięć i 16 okrętów 30 NMI (35 mi; 56 km) południe obserwacji Nielsena w 10 ° 35 'S 152 ° 36'E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152,600 . B-17 faktycznie widziały to samo co Nielsen: Shōhō , krążowniki Gotō oraz siły inwazji Port Moresby. Wierząc, że celownik B-17 był głównym japońskim lotniskowcem (który w rzeczywistości znajdował się daleko na wschodzie), Fletcher skierował siły uderzeniowe spadochroniarzy w kierunku tego celu.

USS  Neosho płonie i powoli tonie po zakończeniu japońskiego bombardowania nurkowego.

O 09:15 siły uderzeniowe Takahashiego dotarły do ​​celu, dostrzegły Neosho i Simów i przez kilka godzin na próżno szukały amerykańskich lotniskowców. W końcu o 10:51 zwiadowcy Shōkaku zdali sobie sprawę, że pomylili się w identyfikacji naftowca i niszczyciela jako lotniskowców. Takagi zdał sobie teraz sprawę, że amerykańscy przewoźnicy są między nim a konwojem inwazyjnym, co naraża siły inwazyjne na skrajne niebezpieczeństwo. O 11:15 bombowce torpedowe i myśliwce porzuciły misję i ruszyły w kierunku lotniskowców ze swoim uzbrojeniem, podczas gdy 36 bombowców nurkujących zaatakowało dwa amerykańskie okręty.

Cztery bombowce nurkujące zaatakowały Simów, a reszta zanurkowała na Neosho . Niszczyciel został trafiony trzema bombami, przełamał się na pół i natychmiast zatonął, zabijając wszystkich z wyjątkiem 14 ze 192-osobowej załogi. Neosho został trafiony siedmioma bombami. Jeden z bombowców nurkujących, trafiony ogniem przeciwlotniczym, uderzył w olejarkę. Poważnie uszkodzony i pozbawiony mocy Neosho dryfował i powoli tonął ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16,150 ° S 158,050 ° E  / -16,150; 158.050 ). Przed utratą mocy Neosho była w stanie powiadomić Fletchera przez radio, że jest atakowana i ma kłopoty, ale zniekształciła wszelkie dalsze szczegóły dotyczące tego, kto lub co ją atakowało, i podała błędne współrzędne ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E  /  16,417 ° S 157,517 ° E  / -16,417; 157,517 ) ze względu na swoje położenie.

Amerykański samolot uderzeniowy dostrzegł Shōhō w niewielkiej odległości na północny wschód od wyspy Misima o godzinie 10:40 i wyruszył do ataku. Japoński lotniskowiec był chroniony przez sześć myśliwców Zeros i dwa myśliwce Mitsubishi A5M latające patrolami lotnictwa bojowego (CAP), podczas gdy reszta samolotów lotniskowca była przygotowywana pod pokładem do uderzenia na amerykańskie lotniskowce. Okrętów Goto otacza nośnik w formacji diamentu 3000-5000 km (2,700-4,600 m) od siebie z Shoho ' narożników S.

2-S-12 Z Scouting Squadron 2 na pokładzie USS Lexington CV-2 7 i 8 maja 1942 roku, kiedy brał udział w bitwie na Morzu Koralowym.  Lexington został później stracony z powodu poważnych pożarów w środku dnia po japońskim ataku.
2-S-12 Z 2 Eskadry Zwiadowczej na pokładzie USS Lexington 7 i 8 maja 1942 roku, kiedy brał udział w bitwie na Morzu Koralowym. Lexington został później stracony z powodu poważnych pożarów w środku dnia po japońskim ataku.


Shōhō zostaje zbombardowane i storpedowane przez samoloty amerykańskiego lotniskowca.

Atakują pierwszy Lexington " grupa powietrza s, kierowane przez dowódca William B. Ault , uderzyć Shoho z dwoma 1000 funtów (450 kg) bomby i pięć torpedy, powodując poważne uszkodzenia. O 11:00, Yorktown " grupa powietrza s zaatakowane spalanie i teraz prawie stacjonarny nośnik punktacji z góry na kolejne 11 1000 funtów (450 kg) bomby i co najmniej dwie torpedy. Rozerwany Shōhō zatonął o godzinie 11:35 ( 10 ° 29′S 152 ° 55′E  /  10,483 ° S 152,917 ° E  / -10,483; 152,917 ). Obawiając się dalszych ataków z powietrza, Gotō wycofał swoje okręty wojenne na północ, ale wysłał niszczyciel Sazanami z powrotem o 14:00, aby uratować ocalałych. Odzyskano tylko 203 osoby z 834-osobowej załogi przewoźnika. W ataku zginęły trzy amerykańskie samoloty: dwa SBD z Lexington i jeden z Yorktown . Wszystkie Shoho ' s uzupełnienie samolotu 18 zaginął, ale trzy nasadki pilotów były zdolne do rowu przy Deboyne i przeżył. O 12:10, korzystając z wcześniej ustalonej wiadomości, aby zasygnalizować TF 17 o powodzeniu misji, pilot Lexington SBD i dowódca eskadry Robert E. Dixon przez radio „Zdrap jeden płaski blat! Podpisany Bob”.

Operacje popołudniowe

Amerykańskie samoloty wróciły i wylądowały na swoich lotniskowcach przed 13:38. O 14:20 samoloty zostały ponownie uzbrojone i gotowe do startu przeciwko siłom inwazji Port Moresby lub krążownikom Gotō. Fletcher obawiał się, że lokalizacje pozostałych przewoźników floty japońskiej są nadal nieznane. Poinformowano go, że alianckie źródła wywiadowcze uważają, że do czterech japońskich lotniskowców może wspierać operację MO . Fletcher doszedł do wniosku, że do czasu, gdy jego samolot zwiadowczy znajdzie pozostałe lotniskowce, będzie już za późno na uderzenie. Dlatego Fletcher zdecydował się powstrzymać tego dnia przed kolejnym uderzeniem i pozostać ukryty pod gęstym zachmurzeniem z myśliwcami gotowymi do obrony. Fletcher skręcił TF 17 na południowy zachód.

Poinformowany o utracie Shōhō , Inoue nakazał konwojowi inwazyjnemu tymczasowe wycofanie się na północ i nakazał Takagi, znajdującemu się w tym czasie 225 mil (259 mil; 417 km) na wschód od TF 17, aby zniszczyć siły transportowe USA. Gdy konwój inwazyjny zmienił kurs, został zbombardowany przez osiem B-17 armii amerykańskiej, ale nie został uszkodzony. Gotō i Kajioka mieli zebrać swoje statki na południe od wyspy Rossel na nocną bitwę na powierzchni, jeśli amerykańskie okręty znajdą się w zasięgu.

O 12:40, wodnosamolot z Deboyne dostrzegł i zgłosił siłę odłączonego krążownika i niszczyciela Crace'a na kursie 175 °, 78 mil (90 mil; 144 km) od Deboyne. O 13:15 samolot z Rabaul dostrzegł siły Crace'a, ale przedstawił błędny raport, stwierdzając, że siła składała się z dwóch lotniskowców i znajdowała się na kursie 205 °, 115 mil (213 km) od Deboyne. Opierając się na tych raportach, Takagi, który wciąż czekał na powrót wszystkich swoich samolotów z ataku na Neosho , skierował swoje lotniskowce na zachód o 13:30 i poinformował Inoue o 15:00, że przewoźnicy amerykańscy mieli co najmniej 430 mil morskich (490 mil). ; 800 km) na zachód od jego lokalizacji i że w związku z tym nie będzie mógł ich zaatakować tego dnia.

HMAS Australia (w środku) i TG17.3 pod atakiem powietrznym 7 maja

Sztab Inoue skierował dwie grupy samolotów szturmowych z Rabaul, które już od rana znajdowały się w powietrzu, w kierunku zgłoszonej pozycji Crace'a. Pierwsza grupa obejmowała 12 bombowców G4M uzbrojonych w torpedy, a druga - 19 samolotów szturmowych Mitsubishi G3M uzbrojonych w bomby. Obie grupy znalazły i zaatakowały statki Crace'a o 14:30 i twierdziły, że zatopiły pancernik typu „ California ” oraz uszkodziły inny pancernik i krążownik. W rzeczywistości statki Crace'a nie zostały uszkodzone i zestrzeliły cztery G4M. Niedługo później trzy B-17 armii amerykańskiej omyłkowo zbombardowały Crace, ale nie spowodowały żadnych uszkodzeń.

Crace o 15:26 przekazał Fletcherowi przez radio, że nie może ukończyć swojej misji bez wsparcia z powietrza. Crace wycofał się na południe, do pozycji około 220 mil morskich (250 mil; 410 km) na południowy wschód od Port Moresby, aby zwiększyć zasięg z japońskich lotniskowców lub samolotów lądowych, pozostając jednocześnie wystarczająco blisko, aby przechwycić wszelkie japońskie siły morskie posuwające się poza Luizjady przez Jomard Passage lub Cieśnina Chińska . Statkom Crace'a brakowało paliwa, a ponieważ Fletcher utrzymywał ciszę radiową (i nie informował go z wyprzedzeniem), Crace nie miał pojęcia o lokalizacji, stanie ani zamiarach Fletchera.

Krótko po godzinie 15:00 Zuikaku monitorował wiadomość z samolotu rozpoznawczego znajdującego się w Deboyne, który zgłosił (niepoprawnie), że siły Crace'a zmieniły kurs na 120 ° (południowy wschód). Sztab Takagiego założył, że samolot cienia lotniskowce Fletchera i ustalił, że jeśli statki alianckie utrzymają ten kurs, znajdą się w zasięgu rażenia na krótko przed zapadnięciem nocy. Takagi i Hara byli zdeterminowani, by natychmiast zaatakować wybraną grupą samolotów, bez eskorty myśliwców, mimo że oznaczało to, że uderzenie powróci po zmroku.

Aby spróbować potwierdzić lokalizację lotniskowców amerykańskich, o godzinie 15:15 Hara wysłał lot ośmiu bombowców torpedowych jako zwiadowców, aby przelecieć 200 mil morskich w kierunku zachodnim. Mniej więcej w tym samym czasie bombowce nurkujące, które zaatakowały Neosho, wróciły i wylądowały. Sześciu ze zmęczonych pilotów bombowców nurkujących zostało poinformowanych, że natychmiast wyruszą w kolejną misję. Wybierając swoje najbardziej doświadczone załogi, w tym Takahashi, Shimazaki i porucznik Tamotsu Emę , o 16:15 Hara wystrzelił 12 bombowców nurkujących i 15 samolotów torpedowych z rozkazem lotu na kursie 277 ° do 280 mil morskich (320 mil; 520 km). Osiem samolotów zwiadowczych dotarło do końca etapu poszukiwań 200 mil (230 mil; 370 km) i zawróciło, nie widząc statków Fletchera.

O 17:47 TF 17 - operujący w gęstym zachmurzeniu 200 mil morskich (230 mil; 370 km) na zachód od Takagi - wykrył uderzenie japońskie na radarze zmierzającym w ich kierunku, skręcił na południowy wschód pod wiatr i przeprowadził wektoryzację 11 CAP Wildcats, prowadzony przez Dowódcy porucznicy Paul H. Ramsey i James H. Flatley , do przechwycenia. Zaskakując japońską formację, Wildcats zestrzelił siedem bombowców torpedowych i jeden bombowiec nurkujący oraz poważnie uszkodził inny bombowiec torpedowy (który później się rozbił) kosztem trzech utraconych Wildcatów.

Po poniesieniu ciężkich strat w ataku, który również rozproszył ich formacje, japońscy przywódcy strajkowi odwołali misję po przekazaniu jej przez radio. Wszystkie japońskie samoloty zrzuciły swoje uzbrojenie i zmieniły kurs, aby powrócić na swoje lotniskowce. Słońce zachodziło o godzinie 18:30. Kilka japońskich bombowców nurkujących napotkało amerykańskie lotniskowce w ciemności około godziny 19:00 i przez chwilę nie wiedząc o ich tożsamości, krążyło w szyku do lądowania, zanim ogień przeciwlotniczy z niszczycieli TF 17 odepchnął je. Do godziny 20:00 TF 17 i Takagi były oddalone od siebie o około 100 mil (120 mil; 190 km). Takagi włączył reflektory swoich okrętów wojennych, aby pomóc poprowadzić 18 ocalałych samolotów z powrotem i wszystkie zostały odzyskane do 22:00.

W międzyczasie o 15:18 i 17:18 Neosho był w stanie nadać sygnał radiowy TF 17 i dryfował na północny zachód w stanie tonięcia. Neosho " 17:18 Raport s dał błędne współrzędne, które utrudniały kolejne amerykańskie wysiłki ratownicze w celu zlokalizowania olejarkę. Co ważniejsze, wiadomość poinformowała Fletchera, że ​​jego jedyny dostępny zapas paliwa zniknął.

Gdy zapadła noc, zakończyła dzienne operacje lotnicze, Fletcher nakazał TF 17 skierować się na zachód i przygotował do rozpoczęcia poszukiwań 360 ° o pierwszym świcie. Crace również skręcił na zachód, by pozostać w zasięgu uderzenia Luizjad. Inoue polecił Takagiemu, by następnego dnia zniszczył amerykańskie lotniskowce i przełożył lądowanie w Port Moresby na 12 maja. Takagi zdecydował się zabrać swoje lotniskowce 120 mil morskich (140 mil; 220 km) na północ w nocy, aby mógł skoncentrować swoje poranne poszukiwania na zachodzie i południu oraz upewnić się, że jego przewoźnicy będą mogli zapewnić lepszą ochronę konwoju inwazyjnego. Gotō i Kajioka nie byli w stanie ustawić i skoordynować swoich statków na czas, aby przeprowadzić nocny atak na okręty wojenne aliantów.

Obie strony spodziewały się, że spotkają się wcześnie następnego dnia i spędziły noc przygotowując swoje samoloty uderzeniowe do przewidywanej bitwy, gdy ich wyczerpane załogi próbowały przespać kilka godzin. W 1972 roku amerykański wiceadmirał HS Duckworth, po przeczytaniu japońskich zapisów bitwy, skomentował: „Bez wątpienia 7 maja 1942 roku w pobliżu Morza Koralowego było najbardziej zagmatwanym obszarem bitewnym w historii świata”. Hara powiedział później szefowi sztabu Yamamoto, admirałem Matome Ugakiemu , że był tak sfrustrowany „pechem”, jakiego doświadczył Japończyk 7 maja, że ​​miał ochotę odejść z marynarki wojennej.

Bitwa lotniskowców, dzień drugi

Atak na japońskie lotniskowce

Pod zachmurzonym niebem myśliwiec A6M Zero prowadzi grupę powietrzną startującą z pokładu Shōkaku rankiem 8 maja.

8 maja o godzinie 06:15, z pozycji 100 mil (120 mil; 190 km) na wschód od wyspy Rossel ( 10 ° 25′S 154 ° 5′E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10,417; 154.083 ), Hara wystrzeliła siedem bombowców torpedowych w celu przeszukania obszaru namiaru 140–230. °, do 250 mil morskich (290 mil; 460 km) od przewoźników japońskich. W poszukiwaniach pomagały trzy samoloty Kawanishi H6K z Tulagi i cztery bombowce G4M z Rabaulu. O godzinie 07:00 siły uderzeniowe lotniskowca zwróciły się na południowy zachód i dołączyły do ​​nich dwa krążowniki Gotō, Kinugasa i Furutaka , aby uzyskać dodatkowe wsparcie podczas kontroli. Konwój inwazyjny, Gotō i Kajioka skierował się w stronę punktu spotkania 40 mil (46 mil; 74 km) na wschód od wyspy Woodlark, aby czekać na wynik bitwy z lotniskowcem. W nocy ciepła strefa frontowa z niskimi chmurami, która pomogła ukryć amerykańskie lotniskowce 7 maja, przesunęła się na północ i wschód, a teraz zakryła japońskie lotniskowce, ograniczając widoczność do między 2 a 15 mil morskich (2,3 i 17,3 mil; 3,7 do 27,8 km). ).

O 06:35 TF 17 - działający pod kontrolą taktyczną Fitcha i umieszczony 180 mil (210 mil; 330 km) na południowy wschód od Louisiades, wystrzelił 18 SBD, aby przeprowadzić wyszukiwanie 360 ​​° do 200 mil (230 mil; 370 km). Niebo nad amerykańskimi lotniskowcami było przeważnie czyste, z widocznością 17 mil (20 mil; 31 km).

O 08:20, Lexington SBD pilotowany przez Josepha G. Smitha zauważył japońskich przewoźników przez dziurę w chmurach i powiadomił TF 17. Dwie minuty później samolot poszukiwawczy Shōkaku dowodzony przez Kenzō Kanno zauważył TF 17 i powiadomił Harę. Obie siły były oddalone od siebie o około 210 mil morskich (240 mil; 390 km). Obie strony ścigały się, by wystrzelić samolot szturmowy.

Yorktown (pierwszy plan) i Lexington obracają się, by 8 maja wystrzelić samoloty pod bezchmurne niebo.

O godzinie 09:15 japońskie lotniskowce zaatakowały łącznie 18 myśliwców, 33 bombowców nurkujących i 18 samolotów torpedowych pod dowództwem Takahashiego, a Shimazaki ponownie prowadził bombowce torpedowe. Każdy z amerykańskich przewoźników rozpoczął oddzielny strajk. Yorktown ' s grupa składała się z sześciu myśliwców, 24 bombowców nurkujących i dziewięciu samolotów torpedowych i był na jego drodze przez 09:15. Lexington ' s grupa dziewięciu myśliwców, 15 bombowców nurkujących i 12 samolotów torpedowych był wyłączony na 09:25. Siły okrętów wojennych USA i Japonii skierowały się w stronę siebie z dużą prędkością, aby skrócić dystans, jaki ich samoloty będą musiały przelecieć na powrotnych nogach.

Yorktown ' s bombowce nurkujące, prowadzony przez Williama O. Burch, osiągnął japońskich przewoźników na 10:32, a wstrzymane, aby umożliwić im wolniej torpeda eskadra przybyć, aby mogli przeprowadzić jednoczesne ataku. W tym czasie Shōkaku i Zuikaku znajdowały się w odległości około 9,100 m od siebie, a Zuikaku był ukryty pod nawałnicą nisko wiszących chmur. Oba lotniskowce były chronione przez 16 myśliwców CAP Zero. W Yorktown bombowców nurkowych rozpoczęto ataki w 10:57 na Shokaku mocno nośnik radykalnie manewrowania dwoma 1000 funtów (450 kg) bomby rozerwanie części dziobowej statku, powodując poważne uszkodzenia lotu i hangarze pokładów przewoźnika. W Yorktown samoloty torpedowe brakowało ze wszystkimi ich amunicji. Podczas ataku zestrzelono dwa amerykańskie bombowce nurkujące i dwa CAP Zero.

Shōkaku ,
poruszający się z dużą prędkością i obracający się mocno, przeszedł bombardowanie i jest w ogniu.

Lexington " samolot ów przybył i zaatakował na 11:30. Dwa bombowce nurkujące zaatakowały Shōkaku , uderzając w przewoźnika jedną bombą o masie 1000 funtów (450 kg), powodując dalsze uszkodzenia. Dwa inne bombowce nurkujące zanurkowały na Zuikaku i zaginęły z bombami. Reszta Lexington ' s bombowców nurkowych byli w stanie znaleźć japońskich przewoźników w ciężkich chmur. Lexington " TBDs s brakowało Shokaku z wszystkich 11 swoich torped. 13 CAP Zero patrolujących w tym czasie zestrzeliło trzy Wildcaty.

Po poważnym uszkodzeniu kabiny załogi i zabitych lub rannych 223 członków załogi, po wybuchu w zbiornikach benzyny i zniszczeniu warsztatu naprawy silników, Shōkaku nie był w stanie prowadzić dalszych operacji lotniczych. Jej kapitan, Takatsugu Jōjima , poprosił Takagiego i Harę o pozwolenie na wycofanie się z bitwy, na co Takagi się zgodził. O 12:10 Shōkaku w towarzystwie dwóch niszczycieli wycofał się na północny wschód.

Atak na amerykańskich przewoźników

Godzinie 10:55, Lexington ' s CXAM -1 radaru wykryte przychodzących japońskiego samolotu w zakresie 68 NMI (78 mi; 126 km) i wektorowego dziewięć Wildcats do przecięcia. Spodziewając się, że japońskie bombowce torpedowe będą na znacznie niższej wysokości niż w rzeczywistości, sześć Wildcatów stacjonowało zbyt nisko, przez co nie trafiło w japońskie samoloty przelatujące nad ich głowami. Z powodu ciężkich strat w samolotach poniesionych poprzedniego wieczoru Japończycy nie mogli przeprowadzić pełnego ataku torpedowego na oba lotniskowce. Dowódca porucznik Shigekazu Shimazaki, dowódca japońskich samolotów torpedowych, wysłał 14 do ataku na Lexington i 4 do ataku na Yorktown . Wildcat zestrzelił jeden, a patrolujące SBD (osiem z Yorktown , 15 z Lexington ) zniszczył trzy kolejne, gdy japońskie samoloty torpedowe opadły, by zająć pozycje do ataku. W zamian eskortujący Zera zestrzelił cztery Yorktown SBD. Jeden z ocalałych, Szwed Vejtasa , odebrał trzy Zera podczas ataku (choć żaden nie zginął).

Lexington (w środku po prawej), w ogniu i pod silnym atakiem, na zdjęciu wykonanym z japońskiego samolotu.

Japoński atak rozpoczął się o 11:13, gdy lotniskowce rozstawiły się na odległość 2700 m, a ich eskorty otworzyły ogień z dział przeciwlotniczych. Wszystkie cztery samoloty torpedowe, które zaatakowały Yorktown, chybiły. Pozostałe samoloty torpedowe z powodzeniem wykorzystały atak szczypcami na Lexington , który miał znacznie większy promień skrętu niż Yorktown , io godzinie 11:20 trafił go dwoma torpedami Typ 91 . Pierwsza torpeda zapięła się w portowych zbiornikach benzyny lotniczej. Niewykryte opary benzyny rozprzestrzeniają się do otaczających komór. Druga torpeda przerwała magistralę wodną w porcie, zmniejszając ciśnienie wody w trzech przednich pożarach i zmuszając do wyłączenia powiązanych kotłów. Statek mógł nadal wytwarzać 24 węzły (28 mil na godzinę; 44 km / h) z pozostałymi kotłami. Cztery japońskie samoloty torpedowe zostały zestrzelone przez ogień przeciwlotniczy.

33 japońskie bombowce nurkujące okrążyły, by zaatakować od strony nawietrznej, i dlatego nie rozpoczęły nurkowań z wysokości 14 000 stóp (4300 m) aż do trzech do czterech minut po rozpoczęciu ataku przez samoloty torpedowe. 19 bombowców nurkujących Shōkaku pod Takahashim ustawiło się na Lexington, podczas gdy pozostałe 14, kierowane przez Tamotsu Emę, wycelowały w Yorktown . Eskortujące Zera osłaniały samolot Takahashiego przed czterema Lexington CAP Wildcats, które próbowały interweniować, ale dwa Wildcaty krążące nad Yorktown były w stanie zakłócić formację Emy. Bombowce Takahashiego uszkodziły Lexington dwoma trafieniami bombowymi i kilkoma bliskimi trafieniami, powodując pożary, które zostały opanowane do 12:33. O godzinie 11:27 Yorktown został trafiony w środek kabiny załogi pojedynczą 250-kilogramową bombą przeciwpancerną, która przebiła cztery pokłady przed eksplozją, powodując poważne uszkodzenia konstrukcyjne magazynu lotniczego i zabijając poważnie raniąc 66 ludzi, a także uszkadzając kotły przegrzewacza, co spowodowało, że nie działały. Do 12 wypadkowe uszkodzony Yorktown " kadłub s poniżej linii wodnej. Podczas ataku dwa bombowce nurkujące zostały zestrzelone przez CAP Wildcat.

Tamotsu Ema, przywódca bombowców nurkujących Zuikaku , które uszkodziły Yorktown

Kiedy japońskie samoloty zakończyły ataki i zaczęły się wycofywać, wierząc, że spowodowały śmiertelne uszkodzenia obu lotniskowców, rzucili wyzwanie CAP Wildcats i SBD. W kolejnych pojedynkach powietrznych zestrzelono trzy SBD i trzy Wildcaty dla Stanów Zjednoczonych oraz trzy bombowce torpedowe, jeden bombowiec nurkujący i jeden Zero dla Japończyków. O 12:00 amerykańskie i japońskie grupy uderzeniowe były już w drodze do swoich lotniskowców. Podczas powrotu samoloty dwóch przeciwników mijały się w powietrzu, powodując więcej kłótni powietrze-powietrze. Samoloty Kanno i Takahashiego zostały zestrzelone, zabijając ich obu.

Powrót do zdrowia, ponowna ocena i wycofanie się

Siły uderzeniowe z wieloma uszkodzonymi samolotami dotarły do ​​swoich lotniskowców i wylądowały na nich między 12:50 a 14:30. Pomimo uszkodzeń, Yorktown i Lexington byli w stanie odzyskać samoloty z powracających grup lotniczych. Podczas operacji odzyskiwania, z różnych powodów, Stany Zjednoczone straciły dodatkowe pięć SBD, dwa TBD i Wildcat, a Japończycy stracili dwa Zera, pięć bombowców nurkujących i jeden samolot torpedowy. Czterdzieści sześć oryginalnych 69 samolotów japońskich sił uderzeniowych wróciło z misji i wylądowało na Zuikaku . Spośród nich trzy kolejne Zera, cztery bombowce nurkujące i pięć samolotów torpedowych uznano za uszkodzone nie do naprawienia i natychmiast wrzucono do morza.

Gdy TF 17 odzyskał swój samolot, Fletcher ocenił sytuację. Powracający lotnicy zgłosili, że poważnie uszkodzili jeden lotniskowiec, ale inny uniknął uszkodzenia. Fletcher zauważył, że obaj jego lotniskowcy zostali ranni, a jego grupy powietrzne poniosły duże straty myśliwców. Paliwo było również zmartwieniem ze względu na utratę Neosho . O 14:22 Fitch powiadomił Fletchera, że ​​miał doniesienia o dwóch nieuszkodzonych japońskich przewoźnikach i że było to wspierane przez przechwytywanie radiowe. Wierząc, że stanął w obliczu przytłaczającej przewagi japońskiego przewoźnika, Fletcher zdecydował się wycofać TF17 z bitwy. Fletcher przekazał MacArthurowi przez radio przybliżoną pozycję japońskich lotniskowców i zasugerował, że zaatakuje on swoimi bombowcami naziemnymi.

Około godziny 14:30 Hara poinformował Takagiego, że obecnie działają tylko 24 maszyny Zera, osiem bombowców nurkujących i cztery samoloty torpedowe z lotniskowców. Takagi martwił się poziomem paliwa na swoich statkach; jego krążowniki wynosiły 50%, a niektóre z jego niszczycieli - nawet 20%. O godzinie 15:00 Takagi poinformował Inoue, że jego lotnicy zatopili dwa amerykańskie lotniskowce - Yorktown i „klasy Saratoga ” - ale ciężkie straty w samolotach oznaczały, że nie mógł dalej zapewniać ochrony powietrznej przed inwazją. Inoue, którego samolot rozpoznawczy dostrzegł statki Crace'a wcześniej tego dnia, przywołał konwój inwazyjny na Rabaul, odłożył MO na 3 lipca i rozkazał swoim siłom zebrać się na północny wschód od Wysp Salomona, aby rozpocząć operację RY . Zuikaku i jej eskorta zwrócili się w stronę Rabaula, podczas gdy Shōkaku udał się do Japonii.

Lexington , spalony i opuszczony

Na pokładzie Lexington jednostki zajmujące się naprawą szkód ugasiły pożary i przywróciły ją do stanu używalności, ale o 12:47 iskry z pozostawionych bez nadzoru silników elektrycznych zapaliły opary benzyny w pobliżu centralnej stacji kontrolnej statku. W wyniku eksplozji zginęło 25 osób i wywołał duży pożar. Około 14:42 nastąpiła kolejna duża eksplozja, która zapoczątkowała drugi poważny pożar. Trzecia eksplozja miała miejsce o godzinie 15:25, ao 15:38 załoga statku zgłosiła pożary jako niekontrolowane. Lexington " załoga s zaczął porzucenie statku na 17:07. Po przeżyły przewoźnika został uratowany w tym admirała Fitch i dowódcy statku, Frederick C. Sherman , w 19:15 niszczyciel Phelps zwolniony pięć torpedy do płonącego statku, który zatonął 2400  sążni na 19:52 ( 15 ° 15'S 155 ° 35′E  /  15,250 ° S 155,583 ° E  / -15,250; 155,583 ). Wraz ze statkiem zginęło dwieście szesnaście z 2951-osobowej załogi lotniskowca oraz 36 samolotów. Phelps i inne pomocnicze okręty wojenne natychmiast opuściły statek, by dołączyć do Yorktown i jej eskorty, która odleciała o 16:01, a TF17 wycofała się na południowy zachód. Później tego samego wieczoru MacArthur poinformował Fletchera, że ​​osiem jego B-17 zaatakowało konwój inwazyjny i wycofuje się na północny zachód.

Tego wieczoru Crace odłączył Hobarta , który miał krytycznie mało paliwa, oraz niszczyciel Walke , który miał problemy z silnikiem, i udał się do Townsville. Crace podsłuchał doniesienia radiowe mówiące, że konwój inwazyjny wroga zawrócił, ale nieświadomy wycofania się Fletchera pozostał na patrolu z resztą TG17.3 na Morzu Koralowym na wypadek, gdyby japońskie siły inwazyjne wznowiły atak w kierunku Port Moresby.

Następstwa

9 maja TF 17 zmienił kurs na wschód i wyszedł z Morza Koralowego trasą na południe od Nowej Kaledonii. Nimitz nakazał Fletcherowi jak najszybciej zwrócić Yorktown do Pearl Harbor po uzupełnieniu paliwa w Tongatabu. W ciągu dnia bombowce armii amerykańskiej zaatakowały Deboyne i Kamikawa Maru , zadając nieznane uszkodzenia. W międzyczasie, nie słysząc nic od Fletchera, Crace wywnioskował, że TF17 opuścił ten obszar. O godzinie 01:00 w dniu 10 maja, nie słysząc dalszych doniesień o japońskich statkach zbliżających się do Port Moresby, Crace skierował się w stronę Australii i 11 maja dotarł do portu Cid , 130 mil (150 mil; 240 km) na południe od Townsville.

O godzinie 22:00 8 maja Yamamoto rozkazał Inoue odwrócić swoje siły, zniszczyć pozostałe okręty wojenne aliantów i dokończyć inwazję na Port Moresby. Inoue nie anulowała odwołania konwoju inwazyjnego, ale nakazała Takagi i Gotō ścigać pozostałe siły alianckie na Morzu Koralowym. Krytycznie mało paliwa, okręty wojenne Takagi spędzały większość 9 maja na tankowaniu z tankowca floty Tōhō Maru . Późnym wieczorem 9 maja Takagi i Gotō udali się na południowy wschód, a następnie na południowy zachód do Morza Koralowego. Wodnosamoloty z Deboyne pomogły Takagiemu w poszukiwaniu TF 17 rano 10 maja. Fletcher i Crace byli już w drodze z tego obszaru. 10 maja o godzinie 13:00 Takagi doszedł do wniosku, że wróg zniknął i postanowił zawrócić w kierunku Rabaul. Yamamoto zgodził się z decyzją Takagi i nakazał Zuikaku powrót do Japonii, aby uzupełnić swoje grupy lotnicze. W tym samym czasie Kamikawa Maru spakował się i opuścił Deboyne. W południe 11 maja PBY Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych patrolujące z Nouméa zauważyło dryfującego Neosho ( 15 ° 35 ′ S 155 ° 36 ′ E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155,600 ). Amerykański niszczyciel Henley odpowiedział i uratował 109 Neosho i 14 ocalałych Simów tego samego dnia, a następnie zatopił tankowiec ogniem z broni palnej.

10 maja rozpoczęła się operacja RY. Po tym, jak okręt flagowy operacji, stawiacz min Okinoshima , został zatopiony 12 maja przez amerykański okręt podwodny S-42 ( 05 ° 06′S 153 ° 48′E  /  5.100 ° S 153.800 ° E  / -5,100; 153,800 ), lądowanie zostało przełożone na 17 maja. W międzyczasie TF 16 Halseya dotarł do południowego Pacyfiku w pobliżu Efate i 13 maja skierował się na północ, aby zakwestionować japońskie podejście do Nauru i wyspy Ocean. 14 maja Nimitz, po uzyskaniu informacji o zbliżającej się operacji Połączonej Floty przeciwko Midway, nakazał Halseyowi upewnić się, że japoński samolot zwiadowczy dostrzeże jego statki następnego dnia, po czym miał natychmiast wrócić do Pearl Harbor. 15 maja o godz. 10:15 samolot rozpoznawczy Kawanishi z Tulagi zauważył TF 16 445 mil (824 km) na wschód od Wysp Salomona. Zwód Halsey zadziałał. Obawiając się ataku lotniczego lotniskowca na jego odsłonięte siły inwazyjne, Inoue natychmiast odwołał RY i rozkazał swoim statkom wrócić do Rabaul i Truk. 19 maja TF 16 - który wrócił do rejonu Efate w celu zatankowania - skręcił w kierunku Pearl Harbor i dotarł tam 26 maja. Następnego dnia Yorktown dotarł do Pearl.

Bombardować uszkodzenia Shokaku ' łuku S i przód kabiny załogi

Shōkaku dotarł do Kure w Japonii 17 maja, prawie przewracając się po drodze podczas burzy z powodu obrażeń w bitwie. Zuikaku przybył do Kure 21 maja, po krótkim postoju w Truk 15 maja. Działając na podstawie wywiadu sygnałowego, Stany Zjednoczone umieściły osiem okrętów podwodnych na planowanej trasie powrotnej przewoźników do Japonii, ale okręty podwodne nie były w stanie przeprowadzić żadnych ataków. Japoński Sztab Generalny Marynarki Wojennej oszacował, że naprawa Shōkaku i uzupełnienie grup lotniczych przewoźników zajmie od dwóch do trzech miesięcy . W ten sposób obaj przewoźnicy nie mogliby uczestniczyć w nadchodzącej operacji Yamamoto Midway. Oba lotniskowce powróciły do ​​Połączonej Floty 14 lipca i odegrały kluczową rolę w kolejnych bitwach z lotniskowcami przeciwko siłom USA. Pięć okrętów podwodnych klasy I wspierających operację MO zostało ponownie przydzielonych do wsparcia ataku na port w Sydney trzy tygodnie później w ramach kampanii mającej na celu zakłócenie alianckich linii zaopatrzeniowych . W drodze do Truk okręt podwodny I-28 został storpedowany 17 maja przez amerykański okręt podwodny Tautog i zatonął wszystkimi rękami.

Znaczenie

Obie strony publicznie ogłosiły zwycięstwo po bitwie. Jeśli chodzi o utracone statki, Japończycy odnieśli zwycięstwo taktyczne, zatapiając amerykański lotniskowiec flotowy, olejarkę i niszczyciel - 41826 ton (42 497 ton) - w porównaniu z lekkim lotniskowcem, niszczycielem i kilkoma mniejszymi okrętami wojennymi - 19000 długich ton (19 000 ton) - zatopiony po stronie USA. Lexington reprezentował w tamtym czasie 25% siły nośnej USA na Pacyfiku. Japońska opinia publiczna została poinformowana o zwycięstwie z zawyżonymi ocenami szkód spowodowanych przez Stany Zjednoczone i własnym zaniżeniem.

Jednak ze strategicznego punktu widzenia bitwa była zwycięstwem aliantów, ponieważ zapobiegła inwazji morskiej na Port Moresby, zmniejszając zagrożenie dla linii zaopatrzeniowych między Stanami Zjednoczonymi a Australią. Chociaż wycofanie Yorktown z Morza Koralowego ustąpiło pola, Japończycy zostali zmuszeni do porzucenia operacji, która w pierwszej kolejności zapoczątkowała bitwę na Morzu Koralowym.

Bitwa była pierwszym przypadkiem, w którym japońskie siły inwazyjne zostały odwrócone bez osiągnięcia celu, co znacznie podniosło morale aliantów po serii porażek Japończyków podczas pierwszych sześciu miesięcy na Pacyfiku. Port Moresby miał kluczowe znaczenie dla strategii aliantów, a jego garnizon mógł zostać przytłoczony przez doświadczone japońskie oddziały inwazyjne. Marynarka wojenna Stanów Zjednoczonych również wyolbrzymiała szkody, jakie wyrządziła, co miało skłonić prasę do traktowania jej doniesień o Midway z większą ostrożnością.

Wyniki bitwy miały istotny wpływ na planowanie strategiczne obu stron. Bez utrzymania Nowej Gwinei późniejszy natarcie aliantów, mimo iż był żmudny, byłby jeszcze trudniejszy. Dla Japończyków, którzy skupili się na wynikach taktycznych, bitwa była tylko chwilową porażką. Wyniki bitwy potwierdziły złą opinię Japończyków o zdolnościach bojowych USA i utwierdziły ich w przekonaniu, że przyszłe operacje lotniskowców przeciwko USA są pewne.

W połowie drogi

Jednym z najbardziej znaczących skutków bitwy na Morzu Koralowym była utrata Shōkaku i Zuikaku na rzecz Yamamoto za jego planowaną bitwę w powietrzu z lotniskowcami amerykańskimi w Midway ( Shōhō miał zostać zatrudniony na Midway w roli taktycznej wspierającej japońską inwazję siły lądowe). Japończycy wierzyli, że zatopili dwa lotniskowce na Morzu Koralowym, ale to nadal pozostawiło co najmniej dwa kolejne lotniskowce US Navy, Enterprise i Hornet , które mogłyby pomóc w obronie Midway. Liczba samolotów lotniskowców amerykańskich była większa niż ich japońskich odpowiedników, co w połączeniu z samolotami lądowymi w Midway oznaczało, że Combined Fleet nie cieszyła się już znaczącą przewagą lotniczą nad amerykańską marynarką wojenną w zbliżającej się bitwie. . W rzeczywistości Stany Zjednoczone miałyby trzy lotniskowce, aby przeciwstawić się Yamamoto na Midway, ponieważ pomimo uszkodzeń, jakie statek doznał podczas bitwy na Morzu Koralowym, Yorktown był w stanie wrócić na Hawaje. Chociaż szacuje się, że naprawa uszkodzeń zajmie dwa tygodnie, Yorktown wypłynął na morze dopiero 48 godzin po wpłynięciu do suchego doku w Pearl Harbor , co oznaczało, że był gotowy do następnej konfrontacji z Japończykami. W Midway, Yorktown " samolot s grał kluczową rolę w tonie dwóch japońskich przewoźników floty. Yorktown zaabsorbował również oba japońskie kontrataki powietrzne na Midway, które w innym przypadku byłyby skierowane na Enterprise i Hornet .

Yorktown w suchym doku w Pearl Harbor, 29 maja 1942 r., Na krótko przed odlotem do Midway

W przeciwieństwie do usilnych wysiłków Stanów Zjednoczonych, by wykorzystać maksymalne siły dostępne dla Midway, Japończycy najwyraźniej nawet nie rozważali próby włączenia Zuikaku do operacji. Nie wydaje się wysiłek zostały dokonane połączyć ocalałe Shokaku załóg z Zuikaku " grup lotniczych s lub szybko dostarczyć Zuikaku z zastępczego samolotu, żeby mogła uczestniczyć z resztą Nomenklatury Floty na Midway. Sama Shōkaku nie była w stanie przeprowadzić dalszych operacji lotniczych, ponieważ jej kabina pilota została poważnie uszkodzona i wymagała prawie trzech miesięcy naprawy w Japonii.

Historycy HP Willmott, Jonathan Parshall i Anthony Tully uważają, że Yamamoto popełnił istotny strategiczny błąd, podejmując decyzję o wsparciu Operacji Mo strategicznymi środkami. Ponieważ Yamamoto zdecydował, że decydująca bitwa z USA ma się odbyć w Midway, nie powinien był kierować żadnego ze swoich ważnych aktywów, zwłaszcza przewoźników flotowych, do drugorzędnej operacji, takiej jak MO . Decyzja Yamamoto oznaczała, że ​​japońskie siły morskie zostały osłabione na tyle w bitwach na Morzu Koralowym, jak i w Midway, aby umożliwić aliantom szczegółowe pokonanie ich . Willmott dodaje, że jeśli którakolwiek operacja byłaby na tyle ważna, aby zaangażować przewoźników flotowych, to wszyscy japońscy przewoźnicy powinni byli zaangażować się w każdą operację, aby zapewnić sukces. Przekazując kluczowe aktywa dla MO , Yamamoto uzależnił ważniejszą operację Midway od sukcesu operacji drugorzędnej.

Co więcej, Yamamoto najwyraźniej przeoczył inne implikacje bitwy na Morzu Koralowym: nieoczekiwane pojawienie się amerykańskich lotniskowców we właściwym miejscu i czasie (dzięki kryptoanalizie ), aby skutecznie zakwestionować japońskie i amerykańskie załogi lotniskowców wykazujące wystarczające umiejętności i determinację. znaczne uszkodzenia japońskich sił transportowych. Powtórzyłoby się to w Midway z tego samego powodu, w wyniku czego Japonia straciła cztery lotniskowce floty, rdzeń jej morskich sił ofensywnych, a tym samym straciła strategiczną inicjatywę w wojnie na Pacyfiku. Parshall i Tully zwracają uwagę, że ze względu na siłę przemysłu USA, kiedy Japonia utraciła przewagę liczebną w siłach nośnych w wyniku Midway, Japonia nigdy nie mogła jej odzyskać. Parshall i Tully dodają: „Bitwa na Morzu Koralowym dostarczyła pierwszych wskazówek, że japoński znak wysokiego poziomu został osiągnięty, ale to bitwa o Midway wystawiła znak dla wszystkich”.

Sytuacja na południowym Pacyfiku

Australijczycy i siły amerykańskie w Australii byli początkowo rozczarowani wynikiem bitwy na Morzu Koralowym, obawiając się, że operacja MO była prekursorem inwazji na kontynent australijski, a niepowodzenie w Japonii było tylko tymczasowe. Na spotkaniu, które odbyło się pod koniec maja, Australian Advisory War Council określiła wynik bitwy jako „raczej rozczarowujący”, biorąc pod uwagę, że alianci z wyprzedzeniem powiadomili o intencjach Japonii. Generał MacArthur przedstawił australijskiemu premierowi Johnowi Curtinowi swoją ocenę bitwy, stwierdzając, że „wszystkie elementy, które spowodowały katastrofę na Zachodnim Pacyfiku od początku wojny” są nadal obecne, ponieważ siły japońskie mogłyby uderzyć wszędzie, gdyby były wspierane przez główne elementy IJN.

39-ci australijski batalion piechoty obrony podejścia do Port Moresby wzdłuż Kokoda Track września 1942 AWM 013288.

Z powodu poważnych strat na lotniskowcach w Midway, Japończycy nie byli w stanie wesprzeć kolejnej próby inwazji na Port Moresby z morza, zmuszając Japonię do próby zajęcia Port Moresby drogą lądową. Japonia rozpoczęła ofensywę lądową w kierunku Port Moresby wzdłuż toru Kokoda 21 lipca z Buna i Gona . Do tego czasu alianci wzmocnili Nową Gwineę dodatkowymi oddziałami (głównie australijskimi), poczynając od australijskiej 14. Brygady, która 15 maja wyruszyła w Townsville. Dodatkowe siły zwolniły, a następnie ostatecznie zatrzymały japońskie natarcie w kierunku Port Moresby we wrześniu 1942 roku i pokonały japońską próbę pokonania bazy aliantów w Milne Bay .

W międzyczasie alianci dowiedzieli się w lipcu, że Japończycy rozpoczęli budowę lotniska na Guadalcanal . Działając z tej bazy, Japończycy zagroziliby szlakom dostaw do Australii. Aby temu zapobiec, Stany Zjednoczone wybrały Tulagi i pobliskie Guadalcanal jako cel swojej pierwszej ofensywy. Niepowodzenie Japończyków w zdobyciu Port Moresby i ich klęska pod Midway spowodowały, że ich baza wypadła w Tulagi i Guadalcanal bez skutecznej ochrony ze strony innych baz japońskich. Tulagi i Guadalcanal znajdowały się cztery godziny lotu od Rabaul, najbliższej dużej japońskiej bazy.

Trzy miesiące później, 7 sierpnia 1942 r., 11 000 amerykańskich marines wylądowało na Guadalcanal, a 3 000 amerykańskich marines wylądowało na Tulagi i pobliskich wyspach. Wojska japońskie na Tulagi i pobliskich wyspach miały przewagę liczebną i zostały zabite prawie do ostatniego człowieka w bitwie pod Tulagi i Gavutu – Tanambogo, a amerykańska piechota morska na Guadalcanal zajęła lotnisko budowane przez Japończyków. W ten sposób rozpoczęły się kampanie na Guadalcanal i Wyspach Salomona , które zaowocowały serią walk z użyciem sił zbrojnych sił alianckich i japońskich w ciągu następnego roku, które w połączeniu z kampanią na Nowej Gwinei ostatecznie zneutralizowały japońską obronę na Południowym Pacyfiku, powodując nieodwracalne skutki. straty poniesione przez japońskie wojsko - zwłaszcza marynarkę wojenną - i znacząco przyczyniły się do ostatecznego zwycięstwa aliantów nad Japonią.

Opóźnienie w góry sił japońskich również pozwoliło Marine Corps do gruntu, na Funafuti w dniu 2 października 1942 roku, z Naval Construction Battalion ( Seabees ) budowa lotnisk na trzech atoli Tuvalu , z którego USAAF B-24 Liberator bombowce z siódmego Siły Powietrzne działały. Atole Tuvalu pełniły rolę postoju podczas przygotowań do bitwy pod Tarawą i bitwy pod Makin, która rozpoczęła się 20 listopada 1943 r., Będącej realizacją operacji Galvanic.

Nowy rodzaj wojny morskiej

Karykatura redakcyjna z 13 maja 1942 r. Z japońskiej anglojęzycznej gazety Japan Times & Advertiser przedstawia przygnębionego Wujka Sama, który dołącza do Johna Bulla podczas wznoszenia nagrobków dla statków alianckich, które Japonia zatopiła lub twierdziła, że ​​zatonąła, na Morzu Koralowym i gdzie indziej.

Bitwa była pierwszym starciem morskim w historii, w którym uczestniczące statki nigdy nie widziały ani nie strzelały bezpośrednio do siebie. Zamiast tego załogowe samoloty działały jako ofensywna artyleria dla zaangażowanych statków. W ten sposób poszczególni dowódcy brali udział w nowym typie działań wojennych, między lotniskowcami a lotniskowcami, w których żaden z nich nie miał żadnego doświadczenia. Jak mówi HP Willmot, dowódcy „musieli zmagać się z niepewną i słabą komunikacją w sytuacjach, w których obszar bitwy znacznie wykraczał poza to, co przewidywały doświadczenia z przeszłości, ale w których prędkości wzrosły w jeszcze większym stopniu, tym samym kompresując podejmowanie decyzji. czas." Ze względu na większą szybkość, z jaką wymagane były decyzje, Japończycy byli w niekorzystnej sytuacji, ponieważ Inoue znajdował się zbyt daleko w Rabaulu, aby skutecznie kierować swoimi siłami morskimi w czasie rzeczywistym, w przeciwieństwie do Fletchera, który był na miejscu zdarzenia ze swoimi lotniskowcami. Zaangażowani w to japońscy admirałowie często powoli przekazywali sobie ważne informacje.

W badaniach zbadano, jak wybory dowódców wpłynęły na wynik bitwy. W dwóch badaniach wykorzystano modele matematyczne do oszacowania wpływu różnych alternatyw. Na przykład załóżmy, że amerykańscy przewoźnicy zdecydowali się pływać oddzielnie (choć nadal w pobliżu), a nie razem. Modele wskazywały, że Amerykanie ponieśliby nieco mniejsze całkowite uszkodzenia, jeden statek zatonąłby, a drugi nie zostałby uszkodzony. Jednak ogólny wynik bitwy byłby podobny. Z drugiej strony załóżmy, że jedna ze stron zlokalizowała swojego przeciwnika wystarczająco wcześnie, aby wykonać pierwsze uderzenie, tak że tylko ci, którzy przeżyli przeciwnika, mogliby uderzyć. Modelowanie sugerowało, że uderzenie jako pierwsze zapewniłoby decydującą zaletę, nawet bardziej korzystną niż posiadanie dodatkowego nośnika.

Doświadczone japońskie załogi lotniskowców radziły sobie lepiej niż amerykańskie, osiągając lepsze wyniki przy takiej samej liczbie samolotów. Japoński atak na amerykańskie lotniskowce 8 maja był lepiej skoordynowany niż amerykański atak na japońskie. Japończycy ponieśli znacznie większe straty w stosunku do załóg lotniskowców, tracąc dziewięćdziesiąt załóg zabitych w bitwie w porównaniu z trzydziestoma pięcioma po stronie amerykańskiej. Japońska kadra wysoko wykwalifikowanych załóg lotniskowców, z którymi rozpoczęła wojnę, była w rzeczywistości niezastąpiona ze względu na zinstytucjonalizowane ograniczenia w jej programach szkoleniowych i brak puli doświadczonych rezerw lub zaawansowanych programów szkoleniowych dla nowych lotników. Coral Sea zapoczątkował trend, który doprowadził do nieodwracalnego wyczerpania się japońskich weteranów samolotów lotniskowych pod koniec października 1942 roku.

Stany Zjednoczone nie działały zgodnie z oczekiwaniami, ale nauczyły się na błędach w bitwie i ulepszyły taktykę i wyposażenie lotniskowców, w tym taktykę myśliwską, koordynację uderzeń, bombowce torpedowe i strategie obronne, takie jak artyleria przeciwlotnicza, co przyczyniło się do lepsze wyniki w późniejszych bitwach. Radar dał USA ograniczoną przewagę w tej bitwie, ale jego wartość dla Marynarki Wojennej USA rosła z czasem, gdy technologia się poprawiała, a alianci nauczyli się efektywniej ją wykorzystywać. Po utracie Lexington , ulepszone metody przechowywania paliwa lotniczego i lepsze procedury kontroli uszkodzeń zostały wdrożone przez USA. Koordynacja między lądowymi siłami powietrznymi aliantów a Marynarką Wojenną Stanów Zjednoczonych była słaba podczas tej bitwy, ale i to z czasem uległo poprawie.

Japońscy i amerykańscy przewoźnicy ponownie stanęli naprzeciw siebie w bitwach pod Midway , wschodnimi Salomonami i wyspami Santa Cruz w 1942 roku; oraz Morze Filipińskie w 1944 r. Każda z tych bitew miała w różnym stopniu znaczenie strategiczne w decydowaniu o przebiegu i ostatecznym wyniku wojny na Pacyfiku.

Filmy

Filmy dokumentalne

  • Crusade in the Pacific, odcinek 5: The Navy Holds: 1942 (13 min: 30 s - 19:37), fragment odcinka serialu dokumentalnego wyemitowanego pierwotnie w 1951 roku i zrobionego na podstawie kinowych wydań Movietone News w 1942 roku.
  • War in the Pacific, Part I: The Pacific in Eruption , odcinek z innego filmu dokumentalnego, ale zrobiony na podstawie tych samych kronik filmowych Movietone News z 1942 roku. Dostępny również w formacie DVD.
  • Bitwa na Morzu Koralowym - Lest We Forget , dokument online wydany w 2010 roku.

Zobacz też

Bibliografia

Uwagi

Bibliografia

Wydrukować

online

Dalsza lektura

Linki zewnętrzne